天文學家發現了疑似「背景重力波」的現象

Andy Yang
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Gravity Wave
Gravity Wave

天文學界近幾年來在重力波的觀測上有了長足的進展,但大部份被觀測到的都是單一的「事件」,像是海面上的巨浪一般。然而科學家相信平時在「時空」當中就有微小的重力波持續在傳遞,像是海面上不停起伏的小浪一樣,但這些顯然比巨浪要難偵測得多。

一個名為 NANOGrav 的團隊花了 13 年的時間,現在相信已經有足夠的證據證實這些小波浪的存在。和其他的重力波觀測是利用 LIGO 這樣的專門儀器不同,NANOGrav 是直接觀測我們銀河系當中的 45 顆脈衝星,短則 3 年,長則 13 年的時間。這些脈衝星的輻射掃過地球的訊號應該是極度恆定的,但天文學家依然在其中找到了一絲絲的偏離,意味著它們在來到地球的途中,有受到時空波動的極微小影響。當然,正是因為訊號極為微弱,NANOGrav 團隊僅能在 45 顆脈衝星後做出初步的發表,未來還要再加入更多的脈衝星,並且進行更長時間的觀察,才能有個比較清晰的結論了。

正所謂無風不起浪,目前的科學證據指向宇宙間無數個星系與星系對撞時,中央的超巨大黑洞合併時所產生的重力波,是這些背景的小波動的成因。不過要證實這點,恐怕還要再非常多年的研究囉。