天文學家首度觀測到紅超巨星超新星爆炸的整個過程

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Supernova SN2020tlf
Supernova SN2020tlf

天上的繁星無數,但要看到一個超新星爆炸依然是很碰運氣的事,更別說是由爆炸前就開始觀測。不過,現在天文學家們終於捕捉到了一次完整的紀錄,讓我們對於超新星爆炸的機制有更新清楚的理解。

這顆被命名為 SN2020tlf 的星體位於 NGC5731 星系中,距離地球約 1.2 億光年遠,並且在爆炸前是顆約有太陽 10 倍質量的紅超巨星。最早科學家注意到這顆紅超巨星是在 2020 年夏天,位於夏威夷的 Pan-STARRS 望遠鏡偵測到了它突然之間發出強光。超新星爆炸發生在同年的秋天,由於該星體已經受到科學家的關注,因此第一時間就錄下了它的光譜,並且在之後持續觀察著它的變化。

這個在爆炸前夕「突然發出的強光」,是 SN2020tlf 最讓人感到疑惑之處。過去的紅巨星爆炸前都和平常沒有兩樣,因此 SN2020tlf 勢必有某種與過去不同的機制,在爆炸前改變了內部結構。天文學家猜測強光來自於超新星爆炸前夕大量的氣體被拋出,引發與星體表面間的某種反應,但詳細情況還需要進一步的觀測與研究了。

至少,現在天文學家知道了超新星爆炸前的一種前兆,未來偵測到相同類型的強光時,就知道有超新星爆炸要發生囉。

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