失業率勢破7%未見頂 拒設援助金吊命

東方日報
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新冠肺炎疫情重挫本港經濟。
新冠肺炎疫情重挫本港經濟。

新冠肺炎疫情下,本港失業率攀升至16年高位的6.6%。勞工及福利局局長羅致光指失業率仍未見頂,按目前趨勢,市場估計農曆新年後超過7%水平的機會高,但相信達到03年沙士水平的8.5%機會不高。他對目前全球疫情形勢審慎樂觀,暫未能估計本港經濟何時復甦,但對下半年情況樂觀。他「死撐」政府目前支援失業人士的措施全面,重申設失業援助金做法不妥,但有議員則批評羅的說法是「自我感覺良好」,對他拒絕考慮設失業援助金,感到「失望、遺憾」。

羅致光接受訪問表示,本港失業人口增至超過24萬,政府未有設立失業援助金,但已透過增加職位、放寬綜援申請門檻、降低在職家庭津貼基本工時要求,及增加「特別愛增值」計劃名額等措施,協助有需要的市民。其中政府創造的3萬個職位,至今一半已有人入職。而截至去年年底,因失業而領取綜援的個案較前年的同期增加不足7,000宗。

推搪稱憂扭曲勞資關係

對於有人批評當局支援措施力度不足,羅「死撐」措施已相當全面,未來會繼續優化目前制度幫助不同處境人士。羅又指,其他地區的政府稅率高,才可為市民提供由出生至死亡的照顧,但本港低稅制下,要認真研究措施,如果完全滿足社會要求,大眾就要付出更多。提到有政黨建議政府設失業援助金,羅認為此舉不妥,擔心津貼會令勞資雙方的行為或關係扭曲,如僱主可能索性解僱部分員工,令其他留下的員工不用放取無薪假;又或是僱員本已想辭職,會為求領取津貼而要求僱主解僱。

議員批評「自我感覺良好」

社會亦關注取消強積金對沖問題,政府表明至下屆立法會才提交相關條例草案,即最快今年10月。羅強調並沒有延期,因需時研究相關法例框架,如在今年底提交立法會,有望明年7月前完成。他又指,政府方案相對複雜,對一般中小微企理解有難度,會盡力向商界講解。

勞工界議員陸頌雄批評,羅認為措施全面是「自我感覺良好」,事實上在現行制度下,仍有不少人士未獲照顧,如本來合計月入3萬元的雙職父母,疫情下其中一人失業,家庭收入減半,支付約萬多元的租金後,即使有職津,生活亦會相當緊絀。對於羅繼續拒絕設立失業援助金,陸直言感到「失望、遺憾」,又指羅提出的理據是「因噎廢食」,只是怕有人不正當使用、或濫用機制,乾脆拒絕設立機制。他續指,政府應提出實質措施,而非再講一些空泛的理由,令市民覺得政府完全不肯幫忙。



本港失業人口增至超過24萬,政府未有設立失業援助金。
本港失業人口增至超過24萬,政府未有設立失業援助金。
羅致光指農曆新年後失業率再攀升的機會高。
羅致光指農曆新年後失業率再攀升的機會高。