她在女子監獄教音樂,相遇鎖住心的囚徒

特約撰稿人 王逸然 發自紐約
·3 分鐘文章

編者按:自本週六起,端傳媒將重新啟動「異鄉人」欄目,由身在香港、台灣和海外的端傳媒編輯們輪班主持,為讀者帶來移民、逃離、互動、對峙和作為「他者」在彼岸尋找自我的點滴。我是本週的值班編輯張妍。這期故事是關於一個華裔作曲家與監獄囚徒的相遇。

下午一點至兩點,剛好是莎克皮女子監獄的「移動時間」,囚犯們穿著橙色囚衣和王婕擦身而過,時不時有人將目光停在她身上。在去監獄之前,王婕與一位曾在退伍軍人協會做心理醫師的朋友進行演練,對方扮演囚犯,她來學習如何應對監獄裏的緊急事件。「走進房間的第一秒,你就要準備好揭開自己的皮囊。別以為你比她們優越——她們隔著一英里就能聞見你是個什麼東西。」朋友告訴她。

監獄門口掛著醒目的標識:「XX天無事故」,王婕感嘆「這永遠是監獄的第一目標」。那是2017年,華裔作曲家王婕開始在明尼蘇達州的莎克皮女子監獄教授音樂,豐富囚犯的精神生活。「我本以為監獄至少對創意課程是歡迎的,但看到這個標識,我意識到對監獄管理者來說,『創意』也意味著『事故風險』。」

那個下午,只有王婕一個訪客,她提早到場,用身分證件換取姓名牌,然後坐在等待區。正趕上監獄換班,獄警們陸續走出鐵門,「他們都拿著透明的包」,「那時候我想,『這是來真的了』,『任何人在監獄裏都是可疑的,哪怕是自己的員工』。」她聽到有人喊她的名字,然後去安檢區,把所有的隨身物品都放進金屬監測器,再被全身搜查,以免帶入毒品、錢、香菸或者武器。上課用的鉛筆是監獄發放的,但也要被一一清點,待她出來的時候要再被清點一次——在監獄裏,鉛筆也可以是武器。從安檢區行至探訪室,有三道鐵門,一道門放下之後,下一道門才會升起。

王婕第一次走進莎克皮監獄的時候,就恰好發生了「事故」:兩個女囚在食堂打了起來。「當時第二典獄長正帶我從一棟樓走到另一棟,我們在走廊裏的兩道門之間。突然,所有人都不動了。第二典獄長和我說,『別動。現在你不能動,我也不能動。』」「整個監獄靜止了,」或許是過了十五分鐘、二十分鐘,「監獄裏不能戴手錶,我只能猜測,對我來說好像過了一輩子——警報才解除。」



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