好好玩的中國二十四節氣

專欄作家
與童同行

我是中國人,這是不可改變的事實。

政權令人生厭,但我不能厭棄我的身份,否則我將無法自處。

於是有一天,我認真的坐下來,自我撿視一下,從小到大跟這國家的連結。我跟她有何個人情感關聯?她有什麼是我引以為傲的?於是,我想起小學時隨家人到香蜜湖旅行、大學時跟同學去爬長城、還有後來當旅遊記者在北京苦等藍天的日子,這些回憶固然珍貴,但也說不上美滿甜蜜。然後,我突然想起我小時候老爸經常說的一句話,「中國人的節氣最厲害,不到你不服!」

那通常是大暑小暑的日子,家裏風扇長開,我們卻依然汗如雨下。記得有一回,老媽忙著在廚房「煲冬瓜」給我們去暑,見大廳中上身赤條條的老爸,忍不住罵他沒規沒矩,好在女兒們面前脫衣,老爸則一派悠然的回說:「唏!正所謂大暑小暑無君子!你沒聽過嗎?這是一年中最熱的時候,人人都熱得脫衣,還講什麼禮貌?」

說來慚愧,老爸都不在了,我還是一直沒好好學懂中國的二十四節氣。碰巧最近在樓上書店看到《這就是二十四節氣》的套裝書,便二話不說捧回家,想跟女兒好好讀一讀。

這是一套專為孩子而設的節氣知識繪本,分春夏秋冬四冊,隨著一位名叫芽芽的六歲女孩與家人的故事,感受一年中二十四節氣的變化和趣味。

因為剛「立春」不久,我們就由第一個節氣開始讀起,沒想到,連大人都讀得津津有味,一路讀來,驚喜處處。我們幾母女在一夜之間像上了一堂兼具歷史、天文、風俗、古詩諺語的通識課。

農曆新年我們常唱的「好一朵迎春花」,原來是百花中最早開花的。「立春」雖到,但冬天僵硬冰冷的感覺仍未消散,春風卻已吹醒了迎春花,鵝黃色的花瓣之後,迎來的是百花齊放的春天,所以才被喚作迎春花。

古人說「冷驚蟄,暖春分」、「驚蟄刮北風,從頭另過冬」。根據「驚蟄」的天氣,原來可用作預測未來,準過天文台。

「春分」這天,太陽直射赤道,意味南北半球的白天和夜晚一樣長,所以就有「春分秋分,畫夜平分」之說,古時的人愛在這天玩「立蛋」遊戲,據說是因為南北半球的太陽引力相對均衡,所以更容易把雞蛋豎立起來!

女兒看到這裏,已忍不住找來日曆,在「春分」一頁畫上記號說:「我們那天就試試『立蛋』,看這傳說是真是假!」

這套繪本難得還有互動設計,每一個節氣都設有温度記錄表,讓孩子記錄當天的最高及最低温度。女兒興致勃勃,千叮萬囑要我按時提醒她,千萬別錯過任何一個節氣。我忽然想起她上學期才剛唸完常識課本裏的中國四大發明——做紙、印刷、火藥、指南針,卻沒一個像二十四氣節般讓她提得起勁。

如果學校認真教授二十四節氣,讓我們更了解這個中國第五大發明,我們會不會更懂得欣賞自己的國家多一點?

 

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