「宇宙網」初影像藏驚喜 數十億矮星系現蹤

·2 分鐘文章

(法新社巴黎18日電) 科學家透過模型探索約120億年前宇宙初期的樣貌,首次看到氫氣密密麻麻光亮絲線構成的「宇宙網」;不僅於此,他們還發現宇宙網的亮光,來自先前未被觀測到的數十億個矮星系。

科學家很久以前就透過宇宙模型推論有「宇宙網」的存在,但先前從未直接觀測到或捕捉到影像。大部分星系,包括我們所在的星系,都是在「宇宙網」上誕生。

這些光亮的細絲只存在於宇宙大爆炸後的10至20億年間,而現在,透過歐洲南方天文臺(European Southern Observatory)「極大望遠鏡」(Very Large Telescope)8個月觀測加上長達1年的數據處理,「宇宙網」終於現蹤。

但科學家表示,最大的驚喜不在發現「宇宙網」本身,而是模擬顯示,「宇宙網」的亮光來自數十億個先前看不見、未被發現的矮星系。

研究成果發表在「天文與天體物理學」(Astronomy & Astrophysics)期刊。

法國里昂天體物理研究中心(Centre for Astrophysics Research)科學家貝肯(Roland Bacon)告訴法新社,「經過初期的黑暗之後,宇宙爆發亮光,製造出大量恆星」,「問題是,是什麼終結了那段黑暗」,讓初期宇宙進入所謂的「再游離時期」(reionisation)。

天文學家先前都只能透過類星體間接觀察宇宙網的局部面貌。類星體強大的輻射就像汽車的車頭燈,照出光沿線的氣雲。

但那些區塊並非宇宙網絡的全貌。

團隊將配備3D攝譜儀MUSE的「極大望遠鏡」瞄準天空一個區塊長達140個多小時,其瞄準的區塊有一部分是外太空照片「哈伯深領域」(Hubble Ultra Deep Field, HUDF)涵蓋的範圍,但MUSE加上「極大望遠鏡」組合出世上最強大的觀測系統之一,其取得的新影像探究到初期宇宙的新深度,新發現的星系,有40%超過哈伯範圍。

由於這些星系的光亮太過微弱,現今器材無法獨立偵測,但發現它們存在,就可能增強並挑戰現有的星系形成模型。

法國原子能委員會(Atomic Energy Commission)研究人員達迪(Emanuele Daddi)評論表示:「這項發現非常重大,我們從沒看過這種規模的排氣,這對我們了解星系的形成非常重要。」

原子能委員會沒有參與此次研究。(譯者:鄭詩韻/核稿:陳政一)