宇宙高能「幽靈粒子」 來源首度確認

星島日報

【星島日報報道】(星島日報報道)多國科學家周四宣布,首次追蹤到宇宙高能中微子(又稱「幽靈粒子」)的來源。這項突破性進展將為認識宇宙提供一種新方法。 中微子是自然界中廣泛存在的一種亞原子粒子,質量極小,幾乎不與其他物質作用。由於中微子能自由穿過人體、行星和宇宙空間,難以捕捉和探測,科學家也將它稱為宇宙中的隱身人。

地球上絕大多數中微子由太陽與地球大氣產生,相當少的一部分來自太陽系之外。一九八七年,日、美研究人員捕捉到源自十六萬五千光年外一顆超新星爆發的二十四個低能中微子,後來他們因此獲得諾貝爾物理學獎。二○一三年,天文學家宣布利用埋在南極冰下的粒子探測器,首次捕捉到源自太陽系外的高能中微子,但並未追蹤到其來源。據發表在新一期美國《科學》期刊上的兩篇論文介紹,去年九月二十二日,位於南極的這個「冰立方天文台」又捕捉到一個高能中微子,在動用多台陸基和太空望遠鏡追根溯源後發現,這個高能中微子來自耀變體TXS0506+056,即一個中央存在快速旋轉大型黑洞的巨大橢圓形星系。這一耀變體位於獵戶座,距地球約四十億光年。進一步研究發現,「冰立方天文台」先前發現的一些中微子也來自該耀變體。

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