密集恐懼是一種生存技能?

好集慣
·2 分鐘文章

「密集恐懼」一詞經常在日常生活中神出鬼沒:堂上見到顯微鏡下的細胞會聯想到,沖涼看見花灑頭會聯想到,見到蓮蓬也會突然「毛管戙」!似乎每個人或多或少都對密集恐懼都有一定程度的體會。但到底何解我們與生俱內地對密集的洞口特別敏感?原來這可能是天生用以保護我們的求生技能。

見到重複圖案真係咁驚?

很多人看到密密麻麻,大小不一的圓圈或是黑色小洞集合在一起時會感到莫名的反感,而這種心情是厭惡(disgust)多於恐懼(fear)。這份令人雞皮疙瘩的厭惡感或許並不是源於其密集度,而是它們讓人聯想起的延伸物。

英國心理學家 Arnold Wilkins 和 Geoff Cole 在早前的研究中分別找來一堆在網上流傳有關密集恐懼的圖片,以及一堆有著小洞但不至於讓人感到厭惡的圖片。他們把這些圖片隨機向受訪者展示。結果發現,讓受訪者感到厭惡的圖片裹正顯示著一隻有致命毒液的藍圈斑紋的八爪魚。

英國肯特大學的學者 Tom Kupfer 推斷讓人產生密集恐懼的原因可能是源於圖案所讓人聯想到的傳染病,如麻疹 (Measles) 或天花 (Smallpox) 會使皮膚出現圓形的皮疹 (Rash),亦會讓人想起寄生蟲及猛獸如眼鏡蛇、河豚或毒蛙等。而這種厭惡恐懼的感覺是我們在外界接收所得的危險訊號,可以幫助我們遠離對生命造成威脅的事物。

醫生,仲有無得救呀?


事實上,密集恐懼症並不是正式的病症,只是一種網絡用語。若果沒有對日常生活造成太大的影響,就無須過份擔心,因為這種厭惡或恐懼的感覺在平日裹十分常見。但有部分人對密集的小洞產生較為強烈及持久的苦惱和恐慌,專家將之解釋為過度類化(overgeneralisation)。簡言之,就是將以上所提及過對生命造成威脅的事物過量地應用到所有類似的事物上。

不過,大家也無需要太擔心,只要意識到這是一個不合現實的觀念,慢慢接觸和了解物件是安全的,情況就會慢慢改善架喇。

撰文:Sha
圖片:Unsplash