專家促設小組專責病毒追蹤

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蕭傑恒
蕭傑恒

【本報訊】病毒基因排序工作有助找出傳播源頭,在疫情防控擔當重要角色。香港理工大學醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒表示,做基因排序必須要快及做得夠多,但第4波疫情期間,很多源頭不明的本地個案沒有進行基因排序,導致傳播鏈模糊,期望政府能成立工作小組,妥善將個案按地區分派給不同的大學團隊,讓不同專家分工合作,建立有效的病毒檢測網。

分派不同團隊 處理基因排序

蕭傑恒昨指,病毒基因排序分析一直透過監察新冠病毒的社區傳播鏈、尋找病毒傳播源頭,為防疫抗疫工作作出貢獻,包括找出第一波疫情中佛堂群組的超級傳播個案源頭;於第4波疫情確認東涌映灣園外傭與印度裔男子的病毒基因相同,促使衞生防護中心進一步追問行蹤,揪出整條病毒傳播鏈及當中的密切接觸者,成功堵截變種病毒進一步傳播。第4波疫情完結至今,團隊無間斷為輸入個案做基因排序,確保社區一旦出現源頭不明本地個案,就能夠迅速做基因比對,找出源頭。

蕭續指,做基因排序必須要快、做得夠多,才可以有效阻截病毒傳播,他們也不斷改善技術,令基因排序可在10小時內完成。不過,第4波疫情期間,有很多本地源頭不明個案沒有進行基因排序,令傳播鏈相當模糊。他認為,只要各大學的病毒基因排序研究團隊集合力量,絕對可以分析所有個案,只是他們之間欠缺溝通機制,導致不同團隊重複分析相同個案,結果浪費資源。蕭期望政府能牽頭成立病毒基因排序工作小組,將個案按地區分派予不同團隊,讓專家分工合作,以增加處理量和速度,協助衞生防護中心建立病毒監測網,以應付可能出現的第5波疫情。

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