專家視野:人口老化掀科創商機

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人口老化已成為不可忽視的投資主題。
人口老化已成為不可忽視的投資主題。

 

隨着醫療服務普及化和人類壽命延長,以及社會對生育的價值觀改變、女性參與勞動力的比例提升等多項因素令出生率下降,人口老化已成為重要的社會趨勢。今期文章聚焦探討人口老化所帶來的影響,及相關科技創新所帶來的投資潛力。

聯合國數據顯示,全球增長最快的年齡層為65歲及以上人士,2019年此年齡組別佔世界人口9.1%,2050年料將升至15.9%,而24歲及以下人口料將維持於現水平。因此,在2050年,65歲及以上人口料將多過24歲及以下人口。

生物製藥市場料每年增7%

受人口老化問題影響,全球勞動人口正在減少,導致生產力下降。世界銀行估計,勞動年齡人口(15至64歲)佔世界人口比例逐步下降,預計將由2010年代初的高峰66%緩慢下降至2050年的約63%。

人口年齡結構的轉變帶來種種挑戰,例如要為老年人口提供醫療保障,亦需保持社會生產力增長。要應對這些挑戰,各國需重新審視人口政策,並以科技創新提高生產力及降低老年人口的醫療開支。

生物製藥(Biopharmaceutical)是透過利用生物活體製造藥物,製藥過程採用生物科技。於2020年,全球生物製藥市場規模達3,252億美元,2021至2026年複合年增長率預計超過7%。生物製藥受惠於基因工程技術不斷突破,未來有望取得進一步進展。基因工程從某生物體的DNA長鏈提取基因,然後連接到另外一種生物的DNA上,是生物製藥的基礎。

隨着醫學界對藥物與基因組合之間的互相影響認識加深,生物製藥有望更有效地應用於治療衰老相關病患,包括老年認知障礙症和糖尿病等,能降低老年人口的醫療支出,減輕醫療系統負擔。

在人口結構轉變下,自動化科技(包括人工智能及機械人等)可助解決勞動力減少問題。自動化科技已不局限於單調、重複性的機械活動,除了在工廠應用之外,還能在其他行業廣泛使用。

以醫療行業為例,機械人護士能執行不同任務,例如量度患者體溫、運送藥物、與患者互動等。此外,以生物科技方面為例,人工智能可應用至檢測疾病、協助診斷及開發治療老年疾病的藥物。

生物科技規模逾5.8萬億

此外,大眾愈來愈重視健康,帶動抗衰老保健產品的需求,推動生物科技市場發展。生物科技市場2020年估值達7,529億美元(約5.87萬億港元),而2021至2028年複合年增長率預計將達到15.83%。

全球人口老化危中有機,漸成為不可忽視的投資主題。在港上市的交易所買賣基金(ETF)產品非常多樣化,包括有關人口老化主題如生物科技、人工智能、機械人等,投資者不妨留意相關產品。

香港交易所交易所買賣產品主管 羅博仁

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