專攻掃地機器人的 iRobot 被 Amazon 以 17 億美元買下

iRobot Roomba
iRobot Roomba

Amazon 在 IoT 領域的影響力,未來可能會達到新的高度。日前其正式宣佈斥資 17 億美元收購知名掃地機器人企業 iRobot,雖然這筆交易還需要獲得 iRobot 股東和監管部門的許可,但 Amazon 已確認 Colin Angle 將維持目前 iRobot CEO 的職位。對於合併後 iRobot 的發展方向,Amazon 暫時還沒公佈具體的計畫。公司裝置高級副總裁 Dave Limp 表示其關注的是 iRobot「重塑清潔方式」的能力,並期待後者能持續帶來革新。同時他也認為 Amazon 能和 iRobot 分享在家用產品上的創新「熱情」,且相信雙方會成為完美的搭檔。

自 1990 年一批 MIT 科學家創立了 iRobot 以來,這個品牌已經獨立營運了 32 年。他們最初的主要產品是軍用機器人,但在 2002 年打造出首款 Roomba 機器人吸塵器後,其開發重心便開始向消費品遷移。隨著掃地機器人業務越來越成功,iRobot 甚至在 2016 年時徹底出售了自己的軍用設備業務。不過近年隨著 Neato、石頭等競爭對手越發強勢,iRobot 在市場中的影響力已不及以往。如今在通貨膨脹、俄烏衝突等負面影響下,他們的業績也每況愈下,加入 Amazon 其實也不失為一個好的歸宿了。

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