【對抗老化】自由基是疾病根源?5種有效抗氧化的食材

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相信大家必有聽聞身體會產生自由基,而自由基過多會破壞細胞結構而產生病變,繼而造成衰老、癌症、疾病等問題,其實這些「自由基」到底是什麼?而醫生和營養師常會建議大家多吃抗氧化食物,到底抗氧化食物有什麼作用?有哪些天然食材可以抗氧化?

自由基到底是什麼?

「自由基」就是帶有一個不成對電子的分子或原子團,它相當不穩定,會到處搶奪別人的電子,而被搶奪電子的受害者自己也變成了自由基,就這樣產生一連串的連鎖反應。

其實適量的自由基在體內會參與許多的生理機能,例如:在免疫系統中有助於殺菌、在血管內皮中調控血管收縮與血壓。人體本身也有 「抗氧化」的防禦機制,有助於清除自由基,減少自由基對身體造成的傷害。

當身體受到異常環境的影響,例如紫外線、電磁波、抽煙、農藥、空氣污染等、甚至心理壓力、生活不正常、熬夜焦慮,體內就會產生自由基,或稱為氧化劑。當體內自由基的濃度越高,就會去攻擊人體的蛋白質、脂質、DNA等細胞基本組成物質,引起全身的不舒服,最後讓細胞老化、死亡,或是癌變。

想要對抗自由基,預防疾病或扭轉老化,那麼體內就需要有足夠的抗氧化營養素,才能保護身體免於自由基的破壞,協助維護神經、免疫系統的發展,讓身體產生「抗氧化」的環境。

有哪些食材可以抗氧化?

一、葡萄

葡萄籽中的花青配糖體,其抗氧化能力是維他命C的20倍、維他命E的50倍。但作為水果的葡萄或飲料的葡萄汁因其少了發酵的過程,抗氧化的成分就少了許多。

不少人都喜歡喝飲用葡萄酒,因為葡萄酒中的單寧酸(Tannic)是有助美容的功效,因為葡萄釀成的紅酒因經過發酵,其抗氧化能力得以提高,火力也相對猛一些。而紅葡萄酒比白葡萄酒更加富含單寧酸,醫學證明單寧酸和紅色素等酚類物質有抗氧化、延緩衰老的作用。

二、莓果

藍莓、紅桑莓、草莓等莓果類食物含有大量多酚、維他命C和植物纖維,同樣具有優秀的抗氧化功能,多吃可有效對抗人體老化。

尤其藍莓中花青素的含量,可說高居水果類之冠,是一種很好的自由基清除劑,也含有可增強免疫力和抗菌的銅、硒、鋅,以及能增加血紅素和血液中的氧濃度以及提升免疫力的鐵。

三、綠茶

由於綠茶屬於未發酵茶,含多種生物類異黃酮,其中兒茶素為強力抗氧化物質,可以阻止壞的膽固醇氧化。綠茶中含有大量的維他命C,可淡化肌膚中的黑色素,使肌膚美白柔嫩。它的抗氧化作用是維他命E的20倍,可有效保護肌膚,減少因紫外線及污染而產生的自由基。

四、蕃薯

蕃薯不僅營養價值高,近來的研究中,也發現它富含抗氧化劑及抗發炎的營養物質。其中像是β-胡蘿蔔素的含量就很高,不僅在小腸內可轉化成維生素A,發揮預防夜盲症、乾眼症等功效;又因為β-胡蘿蔔素具有與自由基結合的能力,可有效抗氧化,抑制某些癌症的發生機率。

五、菠菜

菠菜含有豐富的胡蘿蔔素、維生素C、鈣、磷、鎂及一定量的鐵、維生素E等有益成分,能供給人體多種營養物質,菠菜中含有多種抗氧化物,有助預防自由基損傷。英國諾丁漢的研究者發現,菠菜中富含的元素鎂可促進肺部呼吸,每天吃1碗菠菜可使患肺癌的機率至少降低一半。

六、蕃茄

番茄的茄紅素是目前已知抗氧化能力最好的成分之一,其消除自由基或活性氧化物的能力是β-胡蘿蔔素的2倍、維他命E的10倍,有延緩老化的作用。

另外,番茄含有維他命A,有助於上皮黏膜細胞修復,加速感冒痊癒,維他命C和葉酸則可加速傷口癒合,甚至輔助膠原蛋白生成,幫助骨鬆症病友骨質生成。

資料來源:Medical News TodayWebMD
製圖/文字:Health Concept

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