就業人口上下缺 調整政策吸移民

星島日報

【星島日報報道】本港挨近全民就業,不過部分青年卻大歎難有出頭天,窒礙向上流。另一方面,卻又有大量工作欠缺人手。政府花了不少心思為青年就業籌謀,民間機構亦因應青年就業志向和要求作出建議,而更逼切的問題,是如何解決現時不少行業人手不足的情況。

本港失業率只有百分之三,人手短缺可以大致分兩個層面來看。其中一面是發展新經濟動力所需的科研和專業人才,本港基礎教育加強了科學、科技、工程、數學(STEM)方面的培訓,大學教育亦吸納海外和內地尖子,並且讓他們畢業後留港工作,作為輸入高端人才的一環。

另一個層面則是傳統服務業,且不說安老服務等長期短缺人手的行業,現時連零售、飲食等行業的不少僱主,都面對聘請員工困難的問題,情況日趨嚴重。

這些行業往往面對年輕人不願意入行的問題,本港教育水平提高,擁有專上學歷的青年日多,大家提升了對工作的要求,一些粗重勞動工作,少人願意幹活,一些覺得事業發展前景有限的工作,也少人願意做,甚至做也做不長久。例如快餐店、售貨員等,時間長又待遇一般,對青年人的吸引力有限。再加上多了青年北上尋求事業發展,勞動力供應更形緊張。

企業難聘基層員工

另一個難聘請員工的因素來自地理,尤其是港島區的基層工作,由於區內公屋少,基層勞動力不足,茶餐廳就算出到比最低工資還要高的待遇,都不容易聘請服務員,遑論洗碗工人。住在新界的不願意長途跋涉到港島做工作,就算有交通津貼都彌補不到時間損失,同樣,住在港島的也不願意到機場做基層工作。

這種基層勞工短缺的情況,以往沒有今天明顯,原因是一直以來有不少新移民作為勞動力補充。內地實施開放政策四十年來,早期和中期來港的人士,大多教育程度不高,包括不懂英文,卻在農村工作練得一身好體魄,為求生存願意幹粗重工作。一些婦女亦願意投入零售等需長時間工作的行業,近來多了內地顧客,懂得普通話更成為這些新移民從事零售業的競爭優點。

內地移民質量俱變

不過,由新移民補充基層勞動力的效用,近年卻開始削弱,原因包括量變和質變。

統計處比較二○○六年和一六年內地來港未滿七年的人口,顯示一六年有約十六萬六千人,比十年前少了兩成。質變方面,接受過專上教育的青年和成人,則大升至約兩成,這些人往往可以找到「腦力」工作。

本地人口老化,新移民量質俱變,基層勞動力不足,企業要提高工資聘請員工,對打工仔當下是好消息,但勞工成本大增,勢必增加中小型企業的經營困難,而且在人手不足下,無論大小企業都可能難以擴充業務,對本港經濟的負面影響將逐漸顯露。

在官員形容要面對人口老化「海嘯」的情況下,本港必須設法突破窒礙經濟發展的人力資源瓶頸。本港透過外傭和託兒服務等,釋放了大量婦女勞動力,又推遲退休年齡,但是面對基層勞動力不足,部分行業仍然需要輸入外勞。此外,本港要設法適量輸入新移民勞動力,這難免會涉及房屋、醫療、教育需求等連串問題,這需要統籌各方面的部署,擬定周詳的計畫和政策,切實解決日漸勞動力短缺的問題。

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