尼日小學兼幼兒園遭祝融 20幼童命喪火窟

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(法新社尼阿美14日電) 西非國家尼日首都尼阿美(Niamey)13日下午發生一起火災悲劇,20名幼童受困在幼兒園教室內活活燒死,14日早上聚集在學校的家屬與教師哀痛逾恆。

事件發生在首都尼阿美郊區一個貧困社區的小學兼幼兒園,火勢在茅草與木造教室間迅速延燒,罹難者年齡介於3歲至5歲。

校務主任賈亞(Habiba Gaya)以面紗擦拭淚水,她告訴法新社,尼日舉國「哀悼」。

她說:「這些無辜的小朋友在大火中被活活燒死。」她解釋說,較大的小朋友能設法逃出去,但5歲以下幼童就沒有辦法,「他們太小了跑不動」。

教室桌椅燒到只剩金屬架,到處散落燒焦的簿本、鉛筆盒與書包。

住在附近的伊布拉欣(Balaraba Ibrahim)說:「強風助長火勢在教室間延燒。」她的5歲姪女也在火災中喪生。

幾近崩潰的伊布拉欣說:「她原本已經回家了,然後又跑回學校去,彷彿是特地去回應死神的召喚。」

尼日是聯合國189國人類發展指數(Human Development Index)中最貧困國家。學校經常以臨時搭建茅草屋充當教室,學童不時席地而坐。

另名痛失孩子的母親坐在地上難以接受這個事實。她緊握念珠說:「真主讓這件事發生,我們實在無能為力。」

失火原因尚不清楚,安全部隊已封鎖現場展開調查。(譯者:陳怡君/核稿:劉學源)