嶺南小草——香港遠志

浸大中醫藥
香港遠志Polygala hongkongensis Hemsl.(2018年4月14日 香港太平山)
香港遠志Polygala hongkongensis Hemsl.(2018年4月14日 香港太平山)

香港開埠初期,英國和美國的植物學家於1848年左右在香港島採集到一種纖細秀麗的植物,其標本經過英國植物學家漢姆斯萊 (W. B. Hemsley)(1843-1924)仔細研究,命名為Polygala hongkongensis Hemsl.,於1886年在倫敦林奈學會出版的《林奈學會植物學雜誌》(The Journal of the Linnean Society. Botany.,即是現在的Botanical Journal of the Linnean Society)發表,沿用至今。這是一種遠志科(Polygalaceae)遠志屬(Polygala)植物,中文名:香港遠志;英文俗名:Hong Kong milkwort。香港遠志的命名人漢姆斯萊是世界著名的植物學家,尤其對中國的植物有全面和深入的研究。他從1899年開始擔任邱園植物標本館的主管 (Keeper of the Herbarium at Kew)直到1908年退休。

遠志屬植物全世界約有500種(中國有44種,香港有6種),在英美國家通常稱為snakeroot和milkwort,均與其用途有關。前者指本屬植物可用於蛇咬傷,後者指家畜食用後可以促進乳汁分泌,其拉丁屬名中的poly(多)和gala(乳),也正是此意。現代研究證實,遠志屬植物含三萜皂苷,酮,寡糖酯,生物鹼,苯丙素,內酯,揮發油等生理活性成分,具有鎮靜、改善學習記憶、祛痰、鎮咳等藥理作用,有較高的藥用價值。例如,美遠志 P. senega L.(senega snakeroot)在北美洲有豐富的野生資源,以根入藥,北美印地安人曾用來治療蛇咬傷。作為祛痰藥,可製成止咳糖漿,用於呼吸道炎症的對症治療。另外,遠志P. tenuifolia Willd. (thin-leaf milkwort)廣布於中國各地,其根以「遠志」之名入藥,從漢代就開始使用,藥材主產於山西和陝西(兩省均為中藥遠志的道地產區),至今也是中醫臨床常用的安神藥,有寧心安神益智,祛痰開竅,消散癰腫等功效,常用於治療心神不寧,驚悸不安,失眠健忘;咳嗽痰多;痰阻心竅,精神錯亂;癰疽瘡毒,乳癰腫痛。古人認為,遠志「益智慧而強志,故以為名」;因其莖葉細小,故亦有「小草」之名。而在嶺南地區香港發現並以香港命名的同屬植物香港遠志,堪稱「嶺南小草」,寓意也頗為雅緻高遠。

香港遠志是直立草本至亞灌木,莖枝較纖細,高一般不超過半米。單葉互生,莖下部葉卵形,上部葉披針形,全緣。總狀花序頂生。花瓣3,側瓣下部與龍骨瓣合生;龍骨瓣盔狀,頂端具流蘇狀(雞冠狀)附屬物。蒴果。生於溝谷林下或灌叢中。分布於廣東、廣西、福建、浙江、江西、四川、江蘇、安徽等地;在本港主要分布於扯旗山、馬鞍山和大帽山的郊野公園範圍內,受香港特區法例第208章《郊野公園條例》保護。前面述及的西草藥美遠志和中藥遠志均有悠久的藥用歷史,市場上有比較充足的商品藥材流通,相關的科學研究也比較系統和深入。至於香港遠志,民間雖然認為其全草有活血、化痰、解毒等功效,近年也有一些關於香港遠志化學成分和藥理作用的研究報導,但是距離其實際開發利用,路程尚很遙遠。

 

香港浸會大學中醫藥學院
教學科研部一級講師郭平博士

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