【巨星殞落】霍金逝世,終年76歲

周雪君
The News Lens

文:周雪君

當今科學界最耀目的明星霍金(Stephen Hawking)逝世,終年76歲。

他的孩子Lucy,Robert和Tim發表聲明:

「親愛的父親今天走了,我們非常悲傷。他是一個偉大的科學家,一個非凡的人,他的工作和貢獻將影響後世多年。他的勇氣和堅持,睿智與幽默啟發了世上很多人。」

「父親曾經說過,如果沒有你所愛的人,這宇宙也沒啥意思。」

霍金在21歲時被診斷患有肌萎縮性脊髓側索硬化症(俗稱「漸凍症」),當時醫生認為他只能活多兩年,但隨著兩年過去,他仍舊活著,很奇妙地,病情的惡化緩慢下來。結果,他活多55年。一般「漸凍症」病人在確診後能活多2至5年,有超過5成人能活到第3年,能活到5年的是20%,超過20年的,少於5%。

霍金年少時被視為有點古怪的知識份子,整天拿著書,但又不是讀學校的書,他自己曾估計,在牛津大學的3年,真正用在功課上的時間只有1000小時,他說過:「你要不就是聰穎得不用努力,要不就是接受自己的局限。」但他並不愛誇誇其談:「那些吹噓自己IQ(智商)的人都是失敗者。」

他的畢業成績是介乎一級榮譽至二級之間,他「威脅」教授說,如果獲得一級榮譽,他會去劍橋大學繼續進修,如果二級,就留在牛津。霍金向來出名難纏,牛津讓他一級榮譽畢業,霍金於是去了劍橋。

雖然身患頑疾,但這卻令他找到意義:「我的未來無疑烏雲密佈,出人意表的是,現在的我比以前更享受生命。在研究上我開始取得進展。」「我的目標很簡單,就是要徹底了解宇宙,為什麼如是,為什麼會存在。」「21歲時,我所有期望都歸零。此後的一切都是額外賞賜。」

霍金的病情在60年代後期再度惡化,後來變成全身癱瘓,也不能發聲,必須依賴語音合成器來與其他人溝通。

"My goal is simple. It is a complete understanding of the universe, why it is as it is and why it exists at all."

霍金的研究領域包括黑洞、量子重力理論和量子力學等,早期跟物理學家彭羅斯(Roger Penrose)合作,推廣了奇點定理(Singularity theorem)。1974年霍金從黑洞事件視界(event horizon)附近的量子效應,推論黑洞會釋出輻射,後來稱為「霍金輻射」。理論上,霍金輻射能讓黑洞失去質量,甚至消失,目前仍未有實際觀測證據確認霍金輻射存在。1981年霍金提出黑洞內的資訊在黑洞蒸發時將永久消失,這個「資訊悖論」引起學界多年辯論。

1988年,霍金出版《時間簡史》,一本令他名字變得家傳戶曉的科普暢銷書。在出版後《時間簡史》連續237星期登上《星期士泰晤士報》暢銷書榜,列入健力士世界紀錄。30年來此書翻譯成40種語言、賣出超過1000萬冊。

雖然被認為是頂尖物理學家,但霍金未曾獲得諾貝爾物理學獎,主要原因是其研究往往需要長時間才取得證據。愛因斯坦在近100年前已提出重力波存在,也要到2016年才獲實驗確認;2013年諾貝爾物理學獎得主希格斯(Peter Higgs)因為提出「希格斯玻色子」而獲獎,但他其實在1964年已提出,要到2012年才獲實驗證實。

由於諾貝爾獎不會頒發給已逝世的科學家,霍金將不會獲得這個獎項。不過他此前已得過多個大獎,包括愛因斯坦獎(Albert Einstein Award)、科普利獎章(Copley Medal)、沃爾夫獎(Wolf Prize)及基礎物理學突破獎(Fundamental Physics Prize)等等。

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