市場看漏眼的疫苗概念股CureVac

Raymond Lo
·3 分鐘文章

新冠疫苗競賽中,輝瑞、強生,以至Moderna等大型製藥廠在臨床試驗過程中,一直處於領先位置,公司股份自然較受投資市場注視。但事實上,參與這場疫苗競賽的研發機構不下數十間,不少中游份子隨時更具潛力。

mRNA療法先行者

CureVac(NASDAQ:CVAC)是一間德國生物科技企業,早於2000年成立,為少數專注mRNA治療的研發藥廠。療法技術原理是將mRNA作為載體,利用病原體的基因密碼,刺激人體免疫系統產生抗原,達致治療或免疫效果。

利用mRNA技術開發疫苗,無需如傳統生物製劑進行細胞培養,令製作時間可大幅縮減;另一好處是不會造成感染,安全性較高。同時人體細胞對mRNA接受度高,大大提升疫苗效率。目前輝瑞及Moderna亦是採用mRNA技術開發新冠疫苗

首日掛牌大漲2倍半

CureVac今年8月進軍美國資本市場,透過首次公開招股,成功籌得2.45億美元,當中絕大部分用於新冠疫苗臨床試驗。有疫苗概念作生招牌,即使公司未有錢賺,首日掛牌仍大收旺場,收報55.9美元,較定價16美元大幅高出近兩倍半。

集團上市前除獲得德國政府入股3億歐元,更獲同業英國藥廠葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)祝福,斥資1.5億歐元入股其一成股權,並財力支持研發5款針對傳染病病原體的mRNA疫苗及抗體藥物。

獲歐盟押注支持

CureVac最近已與歐盟簽訂購買新冠疫苗協議,一旦其疫苗通過衛生監管部門證實安全及有效,將首批採購2.25億劑量,並可額外增購1.8億劑量。歐盟已向CureVac提供預付金,除支持臨床試驗,並用於籌備物料供應及生產網絡。

CureVac於今年初已展開新冠疫苗研發工作,6月時與流行病預防創新聯盟(Coalition for Epidemic Preparedness Innovation, CEPI)合作,於德國及比利時開始了第一期臨床試驗。9月底取得進展,臨床試驗進入第二期;預計今年底前可展開第三期臨床試驗。

除臨床試驗, CureVac目前正著手物色夥伴,尤其是具經驗的合約研發及製藥機構(CDMO),合作在歐洲籌建大型生產網絡,目標2021年疫苗產能可達3億劑量,至2022年進一步提高至6億劑量。

結語:研發稍落後無礙收成

一如很多生物科技企業, CureVac至今仍未錄得盈利,但投資市場更著眼於所研發藥品是否具潛力,以及研發管道是否豐富。新冠疫苗無可置疑是最當紅的新藥研發項目,CureVac的研發進度雖然較一線選手稍為落後,但相信在全球龐大需求之下,無礙其日後收成。

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