市民月底有機會觀看「光科網」彗星

星島日報

一顆名為「光科網」的彗星(C╱2012 S1 (ISON))將於11月底飛越太陽,並於11月28日經過近日點,十分接近地球。屆時,若天氣情況許可,香港市民可以觀看是次難得的天文現象。

「光科網」彗星於2012年9月由兩位參與俄羅斯「國際科學光學監測網」的天文學家發現,當時,它仍遠在木星的軌道以外。由於這顆彗星在如此遙遠的距離就被發現,並且是一顆掠日彗星,因此天文學家當時估計,「光科網」彗星在今年11月28日通過近日點時,其光度會達-5等,比金星更光亮,並拖着長長的彗尾橫跨天際。

然而,隨着「光科網」彗星逐漸接近太陽,其亮度增長卻遠遜預期。按照現時情况,11月下旬「光科網」彗星通過近日點前,或12月初通過近日點後,若天氣情況許可,在香港仍可以利用雙筒望遠鏡在東方低空於日出前看見「光科網」彗星。

香港太空館館長陳己雄表示,市民可在日出前向東視線不受影響的地點觀看「光科網」彗星,例如石澳或清水灣。由於彗星的實際亮度仍存在變化,再加上仍未確定它能否在近日點時安全飛越太陽,因此其壯觀的程度至今仍是未知之數。

陳己雄提醒市民,由於「光科網」彗星與太陽相當接近,日出後不宜觀看。日出後,除了受到陽光影響而不易看到彗星外,更會因直視太陽而使眼睛嚴重受損。

對「光科網」彗星有興趣的市民可透過網站:www.isoncampaign.org,追蹤它的最新動態。

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