影片:等我們老了,要靠機器人陪伴嗎?

端傳媒記者 宋寧宇 發自日本東京

Pepper,是日本東京都新富特別養護老人院的大明星。每天它都要跟粉絲們一起唱歌,人氣在養老院內無人可比。

Pepper是一台互動式機器人,可以與用戶唱歌、聊天,在滿足老年人的情感交流方面有很好的表現。尤其對於患上阿茲海默症的老人來說,Pepper有助於他們保持最基本的日常交流能力,而對於一般老人,Pepper則是排遣寂寞時光的玩伴。有日本研究者預計,AI(人工智能)在2030年左右應該可以達到更高智能水準,並代替人類從事多種作業。

根據日本總務省的最新統計數據,預計2017年2月,日本的總人口數為12683萬人,其中65歲以上的人口為3479萬,佔到總人口的27.4%,日本人口老齡化程度由此可見一斑。

持續的少子老齡化趨勢,令日本勞動力下滑,加上不斷增長的老齡人口,使得「養老問題」成為日本社會極為棘手的問題之一。
持續的少子老齡化趨勢,令日本勞動力下滑,加上不斷增長的老齡人口,使得「養老問題」成為日本社會極為棘手的問題之一。

持續的少子老齡化趨勢,令日本勞動力下滑,加上不斷增長的老齡人口,使得「養老問題」成為日本社會極為棘手的問題之一。有些老人無兒無女,也有些是因為子女工作忙,無法近身照顧,成年子女也多不會選擇與父母同住,因此大部分失去生活自理能力的老人會入住養老院。

養老院看護工作是重體力勞動,照顧行動不便的老人時,每天需要重複搬上抬下、換洗床單的動作,不少年輕人不願意從事這麼辛苦的工作,許多老人院都面臨人手不足以及熟練工流失的問題。

為了解決這一問題,東京都中央新區新富特別養護老人院與政府和企業合作,開始嘗試用機器人來彌補人手的不足,以及改善員工的工作環境,降低工作強度。

新富特別養護老人院理事長石川公也在接受端傳媒訪問時,介紹目前推行的機器人主要有以下幾種:移動輔助設備、日常看護支持設備、監控設備、復建輔助設備以及互動交流設備。Pepper正是屬於最後一種。

Pepper是一台互動式機器人,可以與用戶唱歌、聊天,在滿足老年人的情感交流方面有很好的表現。
Pepper是一台互動式機器人,可以與用戶唱歌、聊天,在滿足老年人的情感交流方面有很好的表現。

機器人造價不菲,以Pepper和類似的機器人Palro為例,價格大概在三萬多港幣(4000美金),但目前開發企業允許養老院和個人用戶採取租賃的方式,每月租金只需要1500港幣。以相對便宜的租金租出機器人,一個目的是能夠向養老設施及普通家庭推廣機器看護的概念,另一個好處也是為用戶節約成本,在產品出現迭代之後可以無成本升級。

強大的需求催生了人工智能看護這一新興市場。早在2015年1月,日本經濟產業省及厚生勞動省就宣布實行五年期的「機器人新戰略」,由政府扶持發展不同領域的機器人應用,尤其在機器人看護及醫療領域投入五十三億日元(約合3.63億港幣),約佔2015年扶植機器人發展整體預算的33%。而根據日本機器人工業聯會預計,2020年日本的機器人產值將達到2.8萬億日元。

不過由於現有的技術只容許機器人做簡單的工作,無法多工模式下運行,複雜作業仍需由人工完成。因此機器人在現階段進行的工作是降低員工的工作負擔,而不能完全取代人。

但石川公也對科技發展的前景表示樂觀,他認為終有一天,人工智能能夠完全勝任人類的工作,大大解放人類的生產力。

原文鏈接:https://theinitium.com/article/20170306-international-JapanRobot/

端傳媒:https://theinitium.com/misc/about/

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