德州棉田遭乾旱所毀 美今年棉產直接少2成

(法新社華盛頓19日電) 美國中西部今夏旱象嚴重,德州棉花農裴基(Sutton Page)的棉田幾顆粒無收,預估只能搶救約1/5的作物;美國農業部估計今年全美棉產量恐下滑超過2成。

裴基僅表示今年「收成欠佳」,現實則是德州北部的旱情根本是災難;大部分裴基的同行甚至放棄收成,留下一片片光禿禿棉田的景觀。

德州棉產樞紐的勒波克(Lubbock),過去12個月降雨量只達正常值的一半,僅有的一點降雨也來得太晚,救不了棉田。

裴基說:「從今年1月開始到5月,簡直是一滴雨都沒有。然後5月起氣溫又飆到近攝氏38度,還有達時速30英里的風勢,把一切弄得乾燥到不行。」

美國的棉產量僅次於印度、中國而居世界第3,全美近半棉花產自德州。美國農業部估計,德州今年的棉產量將下滑58%,全美棉產量對比去年則減少21%,產量將是2015年以來最低。

棉花是德州西北部在地經濟命脈,但德州理工大學(Texas Tech University)農業經濟系教授哈德遜(Darren Hudson)擔心,2022年的收成恐會是30年來最慘情況之一。

考量全球紡織業連鎖效應和經濟已受COVID-19疫情震盪等因素,哈德遜研判乾旱帶給德州當地的經濟衝擊恐達20億美元。

30歲的歐爾曼(Landon Orman)在離達拉斯西方3小時車程的阿比林(Abilene)附近一處2000英畝的棉田上班,未灌溉的棉田裡毫無發芽不說,局部有水可澆灌部分,產量也得腰斬。

歐爾曼整體預估相較正常年歲,他們今年產量會暴跌85%。雖然他與很多人一樣有相關的收成保險,財務情況還不至於撐不下去,「但身為農民,幾乎什麼都沒法種的感覺真是糟透了」。