怪獸颶風繼續增強 美東170萬人急撤

星島日報

【星島日報報道】繼續向美國東岸移動、被形容為怪獸風暴的四級颶風弗洛倫斯 (Florence) 不斷增強,目前中心最高風力達每小時225公里,預料周四晚至周五凌晨在北卡羅來納州登陸,將是60年來首個正面吹襲北卡州的颶風。國家颶風中心形容其環流驚人,直徑達480公里,橫跨3個州,已向東岸540萬人發出颶風警告。首都華盛頓、北卡羅來納、南卡羅來納、維珍尼亞及馬里蘭州,已宣布進入緊急狀態,逾170萬人被下令疏散。

國家颶風中心預計,弗洛倫斯在北卡羅來納登陸後,將為當地沿海和內陸地區帶來高達500毫米的降雨量,部份地區更有可能高達890毫米。暴雨勢導致洪水氾濫及電線桿折斷,部分地區面臨持續停電數周。維珍尼亞州、馬里蘭州及華盛頓的降雨量,亦預料達到250毫米。

總統特朗普已簽署針對南北卡州和維珍尼亞州的緊急狀態令,隨時向災區發放聯邦援助。他指聯邦政府已嚴陣以待,稍後將和有關部門開會,應對颶風來襲。因應颱風來襲,他已取消周四與周五出席拉票活動。

北卡州長庫珀形容,弗洛倫斯是「怪獸」風暴,呼籲民眾要留在安全地方。

庫珀說:「這個風暴是頭怪獸,它是巨大惡毒、極端危險,威脅生命及史無前例的颶風。這不是大家可以待在家挺過風暴的情況。這是歷史性風暴,一生一遇的風暴。」

南卡州查爾斯頓國際機場周三晚會關閉跑道,西南航空已取消至少6班來往該機場的航班。

首都華盛頓周二宣佈全市進入緊急狀態,防範弗洛倫斯可能引發的暴雨、水浸和停電。較早時,南、北卡州、維珍尼亞和馬里蘭州都已進入緊急狀態,南、北卡和維州已下令逾150萬居民疏散。維珍尼亞州亦有20多萬人要疏散。

隨著颶風逐漸逼近,美國東南沿岸居民開始驅車撤離,為了讓民眾順利疏散,有高速公路改為單程行車;但亦有居民選擇留守,堆起沙包保衛家園。另有民眾搶購發電機,但不少物資已經缺貨。

波音位南卡州的787客機裝嵌廠因應疏散令而暫停運作。全球最大豬肉生產商Smithfield Foods亦要暫時關閉位於北卡州的全球最大屠房。

密歇根大學專家預測,弗洛倫斯將導致240萬人停電。

南北卡州、維珍尼亞州共計16座核電站,預測部分核電站設施將受颶風襲擊,因此計劃在颶風來臨前12小時關閉核電站。經營者杜克能源公司新聞發言人格林說:「自日本311大地震引發海嘯,釀成福島核事故之後,我們已增加了核電站的安全設施。

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