抑鬱症成因的三個生化理念

星島日報

【星島日報報道】昨日說到「新基因蛻變」引致精神分裂症,也有不少研究發現,它同樣會引致躁鬱症、抑鬱症、自閉頻普綜合症、癲癇、各種腦部病變及不少身體的長期疾病。

研究發現,導致精神及腦部病變的基因蛻變多數來自精子的製造過程,而非卵子的形成過程。

男性進入青春期,受賀爾蒙的影響,睾丸里的精子原蟲便開始了減數分裂製造精子,到五十多歲便分裂了四百多次,到六十歲便分裂了五百多次,每次的減數分裂都有可能出錯,分裂次數愈多,出錯機會愈大,一旦出錯,便一直錯下去,難以改正。

這正好解釋了二百多年前一位醫生的發現——兄弟姊妹眾多的家庭里,最小的幾個有較大的機會患上腦部病變。

換句話說,男性過了五十、六十歲才生孩子,他的子女可能有較大的風險患上精神或腦部病變。因此,良好的人生、生育規劃,也許可以減低抑鬱症的風險。

自上世紀五十年代開始,抑鬱症出現的生物化學機制單胺理論出現,指的是腦部情緒迴環的血清素、去甲腎上腺素及多巴胺等單胺功能低落時,抑鬱徵狀便會出現。數十年來,幾乎所有抗抑鬱藥物都是針對單胺缺乏理論開發出來的。這個理論也有其不足之處,理論上服用抗抑鬱劑後,藥物很快給送進腦袋,很快便可以修正單胺功能之不足,情緒也許在服用足夠劑量的藥物後很快回復正常,現實的情況是在適當劑量下要四至八星期情緒才會好轉。

不少病人在等待情緒變好時,會懷疑藥物的療效,當醫生的也不容易拿 甚麼是最合適的劑量,可能已給了病人最恰當劑量,但效果要八星期才見到;急進的病人或醫生可能在一兩星期未見成效而不斷增加劑量,或改服另一藥物。似乎真的需要有充足的知識和經驗,以及跟病人建立良好的互信關係,方可為病人設計出最好的治療方案。

近年,腦部發炎導致抑鬱症的科學實證愈來愈多,似乎抑鬱症的成因在情緒 環的神經細胞所致。當神經細胞發炎,其樹突便會凋謝,在其上面的神經突觸隙也不能幸免,影響了單胺的功能,因而出現抑鬱徵狀。

到底甚麼令腦部發炎呢?這可是個很複雜的課題。近年也有研究認為,是神經細胞里的 粒體壞了,便會出現抑鬱症。 粒體是細胞的能源工廠,工廠倒閉了,再沒有能源供應,細胞便無法正常運作。(待續)

tsangfk@netvigator.com

依心集 曾繁光

專欄

其他內容