【抗疫兩年系列】理大團隊提升病毒基因排序技術 加快找出個案感染源頭

【Now新聞台】疫情期間很多時透過分析患者的病毒基因排序追查個案之間的關連,理大團隊已提升至八小時內,做到病毒基因排序,為當局追查個案提供線索。領導團隊的專家認為本港已盡力追趕病毒擴散速度。

理大醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒與團隊在新冠疫情期間,專注做患者病毒樣本基因排序,找出不少個案之間的關連。

新一波疫情,葵涌邨大爆發,團隊發現到與檢疫酒店群組有關,為當局調查提供了重要線索。他們目前能在八小時內,完成基因排序。理工大學醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒認為本港在個案追蹤已盡力追趕病毒的擴散速度。

蕭傑恒:「最難的地方,是你知道源頭是誰,但傳播途徑是怎樣,是衞生防護中心最花時間去尋找。(病毒)入到來,如果追得快便可以控制得到,追得不夠快便會擴散。好像現時的情況,便要捉。大家要不眠不休很搏命去圍堵整個過程,需用很多資源、人力去控制。」

理大團隊在過去兩年做了超過2500宗個案的基因排序,發現本港曾出現124種病毒株,其中六種引發前四波的疫情,蕭傑恒指病毒變種是控制不到,但預期毒性會減弱,可以與人類共存。

蕭傑恒:「物競天擇,就算病毒自己也想與人類共存,流行病發展下去也是這樣。以流感做例子,流感大爆發,爆發那年死好多人,慢慢成為流行性病毒,可能每年出現一次,但死亡率遠低大爆發時,是一個人類與微生物生存模式。」

新冠疫情下,病毒基因排序分析成為了防疫的重要工具。理大團隊期望將技術傳授予醫管局,並協助他們將數據庫延續下去。

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