「抗Trump聯盟頭號嫌疑人」彭斯:從沒有討論過罷免總統

周雪君
The News Lens

自《紐約時報》日前刊出匿名評論文章至今,誰是作者的競猜遊戲在華盛頓仍然鬧得沸騰。被喻為最大嫌疑人的美國副總統彭斯(Mike Pence),在接受CBS訪問時否認曾參與任何罷免總統特朗普的討論。

彭斯在CBS節目「Face the Nation」訪談中再次否認自己同匿名評論文章有關,又斷然否認討論過以憲法第25修正案廢掉特朗普:「不,從來沒有,為什麼要這樣做呢?」「我認為那位作者和《紐約時報》都應該感到羞恥。」

《紐約時報》於9月5日罕有地刊出匿名評論文章:I Am Part of the Resistance Inside the Trump Administration(我是特朗普政府中的一名抵抗者)。編輯介紹作者為特朗普政府一名「高級官員」,在文中提到,白宮內的一群「無名英雄」,竭盡所能阻止特朗普種種衝動魯莽、小器、低效的施政,維護民主體制,直至總統下台。在過程中,早有人談論過以第25條修正案罷免總統,但最終因為不想引發憲法危機而放棄。

文章又肯定了現屆政府的工作,「房間中的成年人」做到共和黨放寬監管、稅務改革和強化軍隊的目標。

隨著特朗普政府高層接連出來否認自己是文章作者,坊間卻認為彭斯的嫌犯最大。其一是文中用上「北極星」(lodestar)這個字,喻意為政策、理念的導航,在美國政壇並不常見,但彭斯以往的演說卻數度用上了。當然,也有人認為這是掩眼法,故意誤導大家的注意力,又或者,作者其實是彭斯的演辭撰稿員。

其次是做過廣播員的彭斯,傾向用淺白精簡的文句,這跟文章的句子結構和風格較接近。BBC以白宮發言人桑德斯(Sarah Huckabee Sanders)為例,分析其句子平均會用30字,彭斯的句子則介乎17-20字,而匿名文章的句子平均為19.3個字。

彭斯對CBS表示,他不知道文章作者是誰,但形容事件是「丟臉的」,無論是作者或《紐約時報》都應感到羞恥。

鮑勃·伍德華(Bob Woodward)將於9月11日出版的新書《Fear: Trump in the White House》(恐懼:特朗普入主白宮)中也提過白宮有一群忍辱負重的官員,日以繼夜默默地抗衡特朗普。當中提及在2016年10月,當特朗普深陷錄音醜聞時,共和黨全國代表大會主席普利巴斯(Reince Priebus)曾說過,萬一特朗普有任何閃失,彭斯已準備好隨時頂上,代表共和黨角逐總統。

在CBS訪談中,彭斯拒絕回答一切假設性問題,反而把話題轉向前總統奧巴馬,攻擊他違反卸任總統不論政的慣例。彭斯說:「無論奧巴馬周五晚說了什麼,真正的問題是,在過去8年,國家都在苦苦掙扎。」

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