拜登與共和黨領袖5/9協商 美債恐違約全球剉咧等

拜登與共和黨領袖5/9協商 美債恐違約全球剉咧等
拜登與共和黨領袖5/9協商 美債恐違約全球剉咧等

(法新社華盛頓6日電) 美國總統拜登(Joe Biden)與共和黨領袖將於5月9日見面,就提高美債上限進行協商。華府權力人士喜歡比試膽量的同時,卻讓全世界膽顫心驚屏息以待。

拜登、共和黨籍聯邦眾議院議長麥卡錫(Kevin McCarthy)和聯邦參議院共和黨領袖麥康奈(Mitch McConnell)將在白宮舉行會議,不僅啟動一場關鍵性權力鬥爭,結果也會影響全球經濟,更可能擾亂2024年美國總統選舉大局。

眼前問題是提高債務上限,這是一個晦澀難解的預算程序,過去在國會幾乎沒什麼爭議就能通過。基本上,美國政府支出總是超過預算,但跟大多數國家不同的是, 美國政府還需要國會批准才能額外借款。

今年麥卡錫和他的共和黨同僚已決定說不,除非民主黨人首先同意全面削減預算,並承認共和黨人所說的「拜登揮霍無度、不負責任」。

拜登指責共和黨人挾經濟作為要脅,他將與民主黨籍的眾議院少數黨領袖傑福瑞斯(Hakeem Jeffries)和參議院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)一同參加白宮會談。

拜登堅持要像過去多年一樣,首先提高債務上限,然後他才能與共和黨人討論預算削減,以降低數十年來所積累的債務。目前美國債務高達31兆美元,為世界各國最多。

關於何者先何者後的順序爭論,聽起來很學術理論派,然而隨著雙方步步深入,以及最後期限逼近,這場爭論變成了一場生死攸關的政治角力。

若美國國會未通過授權政府籌措更多借款,國庫資金將用盡,並導致美債違約,如此一來全球將陷入恐慌。

利率飆升、股票拋售、國債評等下調,以及幾乎確定的美國經濟衰退等情節將逐步上演,而且美國地緣政治品牌的長期損害都還沒算進去。

危機時刻何時到來?沒人可確定。但根據美國財政部說法,國庫最快可能在6月1日枯竭。

5月9日的白宮朝野協商,距離6月1日只有3個星期多。隨時間流逝,雙方鴻溝似乎無法彌合,拜登目前也沒有要讓步。

拜登說:「從來沒有議員不投票提高債務上限…我要向國會領袖們重申,他們應該做過去國會都曾做過的事,亦即同意提高債務上限,避免美國債務違約。」

分析師表示,要避免立即性國債違約,有幾個可能出路。例如雙方可以將債務上限延後幾週時間,同時繼續談判。

若一切方法都失敗了,白宮不排除援引憲法權力、繞過國會,並單方面授權籌措更多借款,但這可能會在法庭上受到挑戰。

拜登昨天晚間接受微軟國家廣播公司(MSNBC)專訪,談到引用憲法第14條修正案時說:「我還沒要走到這一步。」

拜登政府警告,儘管全世界大部分地區都緊張關注,但有些國家卻高興地等著看好戲。

白宮管理及預算局(Office of Management and Budget)局長楊恩(Shalanda Young)表示,「他們樂見美國體制出現混亂,喜歡見到我們無法從事基本工作」,她指的是中國和俄羅斯。