拜登80大壽在即 兩年後是否角逐連任再受矚目

(法新社華盛頓19日電) 美國總統拜登(Joe Biden)11月20日將滿80歲,過去從來不曾有美國總統在任期內慶祝80歲生日,而這項里程碑無疑將影響拜登2024年會不會尋求連任。

白宮至今未公布任何賀壽計畫,而是將重點擺在籌備拜登孫女19日的婚禮。

拜登先前接受微軟國家廣播公司(MSNBC)訪問時,曾自嘲自己將過80大壽。他表示:「我甚至沒辦法說我快滿幾歲了,我說不出口。」

若拜登成功連任,將一直掌權到86歲為止。被問到他該不該尋求連任時,他只回答:「等著看。」

拜登1年前接受全身健檢後,醫師表示,拜登只有一些小毛病,結論是他「可履行總統職責」。

身材瘦長的拜登不菸不酒且依然行動自如,自從1988年因為兩個危及性命的腦動脈瘤接受手術後,一直沒有重大健康疑慮。

伊利諾大學(University of Illinois)2020年公布的研究甚至將拜登歸類為「超級老人」(super agers),也就是基於社經地位、生活型態、基因等因素,而比平常人活得更久的人。研究人員表示,拜登理論上可以活到接近97歲。

但拜登的外表仍舊符合自己的年齡:頭髮日益稀疏、步伐愈來愈僵硬。他幾乎每週末都會回去德拉瓦州的家;跟法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)、加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau)等各國領袖拍團體照時,年邁的拜登看起來就像家長。

而且隨著年齡增長,認知能力下滑、生病、輕微事故後遺症等風險也會提升。

拜登搞不清楚狀況、口語表達結巴的情況愈來愈頻繁,共和黨人經常藉迷因和推文大肆嘲諷。

幾週前他對聽眾演講時,還試圖尋找8月已車禍過世的眾議員沃洛斯基(Jackie Walorski),彷彿她就在現場。當時拜登問道:「賈姬在哪裡?」

歷史顯示,美國總統結束第1任期後會尋求連任,例如已故前總統雷根(Ronald Reagan)雖被批評太老,1984年仍以73歲年齡連任成功。

民主黨策士比特科弗(Rachel Bitecofer)表示,總統尋求連任,可以替黨省下昂貴又引發分歧的黨內初選,讓資源都集中到大選上。

然而民調顯示,多數美國人顯然不願讓拜登獲得第2任期。

民主黨草根團體RootsAction已發起名為「喬(拜登)別參選」的運動,主張「他並非理所當然有權再獲提名」。

諸多待解問題中,包括一名生於二戰時期的總統,就算在大麻除罪化、學貸減免等議題推出有利年輕人的政策,能否在2024年動員年輕選民?

但如果拜登不選,又該由誰出馬?副總統賀錦麗(Kamala Harris)不夠受歡迎,運輸部長布塔朱吉(Pete Buttigieg)等其他知名民主黨人似乎又太沒經驗。

堪薩斯大學(University of Kansas)政治溝通專家羅蘭德(Robert Rowland)表示,要挑戰現任總統,通常得由一個真的想全力以赴的人來做。

「最明顯的人選是桑德斯(Bernie Sanders),但他(現年81歲)比拜登還老」。