提倡「鹼性飲食」叫病人放棄化療 另類療法「醫師」被判賠償逾1億美元

Kayue
The News Lens

美國自然療法「醫師」、另類療法作家羅拔·楊格(Robert O. Young)本月初在一宗民事索償案件中,遭判賠償1.05億美元(約8.22億港元)給一名癌症病人,遠高於原告提出的索償金額。

楊格曾於猶他大學讀書,但未有畢業。其後於克萊頓自然健康學院(Clayton College of Natural Health)取得數個學位,包括哲學博士(Ph.D)及「自然療法博士」(ND)學位。該學校教授另類療法課程,未獲美國教育部認可機構認證,被視位「文憑工廠」並於2010年結束。

早於1995年,楊格曾被控無牌行醫,但在認罪協議下他只承認一項較輕罪名,控罪亦於18個月後撤銷。到2001年他再次被控相同罪名,一名癌症病人指控楊格叫她停止化療,並改用他的產品治療癌症,但由於檢控官未能找到足夠受害人指證,最終撤銷控罪。

2002年,楊格跟妻子舒莉·楊格(Shelley Redford Young)出版了《酸鹼值奇蹟》(The pH Miracle)一書,宣稱身體健康主要靠平衡體內的酸鹼值,酸性環境會引致癌症、過重、骨質疏鬆症、流感等種種疾病,更重提一套早被推翻的19世紀理論,認為當附近環境變得酸性時,紅血球會轉變成病菌。楊格認為要保持健康,就應採取「鹼性飲食」、避免「酸性食物」。

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楊格並非最早提倡「鹼性飲食」的人。早於1920年代,紐約醫師威廉·希( William Howard Hay)把食物分成「鹼性」、「酸性」及「中性」三類(但跟酸鹼值無關),並認為「鹼性」及「酸性」的食物要分開吃。

「鹼性飲食」是另類療法中並不罕見,有多種飲食倡儀均建基於類似想法︰食物會影響體內酸鹼值,並按其影響將食物分為「酸性」「鹼性」等。然而人體有精密機制控制體液的酸鹼值平衡,正常情況下血液的酸鹼值會在7.35至7.45之間,飲食並不會帶來影響。科學界亦沒有證據顯示鹼性飲食有助健康,遑論治療疾病。

2014年初楊格又一次被捕,控方指他在其「酸鹼值奇蹟生活中心」(The pH Miracle Living Center)無牌行醫,其中兩項罪名於2016年2月被判罪成,餘下未有結果。2017年4月楊格跟控方達成認罪協議,避免餘下罪名重審,最終被判入獄3年8個月,並須公開承認自己並非微生物學家、血液學家、醫生、自然療法醫生或受訓練的科學家。

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在2015年,癌症病人嘉里(Dawn Kali)控告楊格過失行為及詐騙,尋求賠償。在審訊期間,嘉里告訴陪審團她10年前診斷出乳癌,楊格建議她放棄接受化療及其他傳統治療,改為採用他那「鹼性理論」的治療方法。

嘉里跟從後,癌症繼續擴散,但楊格向她保證只要嚴格遵守他的治療,就能治好癌症。到2013年癌症擴散至骨骼時,她感到害怕並向腫瘤科醫生求助,接受傳統的癌症治療。嘉里的律師指出,她現時已患上第四期乳癌,預計壽命只餘下大約4年。

本月初(11月2日)陪審團裁定,楊格須為嘉里的痛楚及受苦賠償8950萬美元、支付1000萬美元醫療開支,再加上1500萬美元懲罰性賠償。嘉里的律師表示,希望判決能向楊格傳達訊息,讓他知道不能透過傷害別人獲利。

楊格的律師認為他的見解被打壓,是因為不符合主流醫學,又指楊格真心相信自己做的事。楊格指他有「大量證據」不獲准向陪審團呈上,表明會上訴。

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