摩洛哥發現智人化石 人類史或早十萬年

星島日報

【星島日報報道】一個國際團隊周三在英國《自然》雜誌發表報告說,摩洛哥出土的智人化石據測算約有三十萬至三十五萬年歷史,比先前發現的「最古老」智人化石還要早十萬年左右。因此人類的起源可能要再往前推十萬年,甚至可以挑戰「東非為人類搖籃」的科學共識。

智人是生物學分類中「人屬」中的一個「種」,是目前全人類共有的生物學名稱。學術界一直無法確定智人出現的確切地點和時間。很長一段時間以來,被歸為智人的「最古老」化石來自東非,約有二十萬年歷史。不少觀點認為東非是進化界「伊甸園」,人類發源於此,之後散布到非洲和世界各地。但研究團隊表示,新的發現顯示所謂「人類的搖籃」並非局限於東非地區,而是整個非洲。

德國與摩洛哥學者領導的研究團隊,在深入分析摩洛哥一處考古地點出土的智人化石後發現,這些化石至少來自五個智人個體,他們的面部及下頜形態與現代人類非常相似,腦部大小也較為接近,但頭骨相對更平、更長。研究人員認為,新發現揭示了智人進化的早期階段。

報告作者之一、德國馬克斯·普朗克進化人類學研究所學者于布蘭說:「我們通常認為二十萬年前在東非某處出現了人類的搖籃,但新研究表明,智人約在三十萬年前就已散布在非洲大陸各地,也就是說早在智人走出非洲前,他們已開始在這片大陸上分散開來。」

《自然》雜誌當天還發表了一篇同樣基於這批化石發現的報告。研究人員發現,考古地點出土的火石經測定有三十萬到三十五萬年的歷史,從另一個角度說明了有關智人化石年代的判斷。

睇更多

你可能還想看