改善風暴預警系統 NASA成功發射2顆監測衛星

改善風暴預警系統 NASA成功發射2顆監測衛星
改善風暴預警系統 NASA成功發射2顆監測衛星

(法新社華盛頓8日電) 美國國家航空暨太空總署(NASA)今天成功發射2顆小型監測衛星,以從紐西蘭的一座基地追蹤熱帶風暴。這項計畫旨在改善對毀滅性風暴的天氣預報。

新的風暴監測器,由太空發射公司「火箭實驗室」(Rocket Lab)製造的火箭送入軌道,可每小時飛越颶風(或太平洋的颱風)上方,而現有衛星每6小時才會飛越一次。

NASA科學家麥卡蒂(Will McCarty)在TROPICS任務記者會上說,研究人員將能觀測風暴每小時的變化。

他說:「我們仍需要大型衛星。新任務將使我們有能力為現有旗艦衛星增添更多資訊。」

另1具由火箭實驗室打造的運載火箭將在大約2週內發射,屆時將搭載另2顆衛星,以組成包含4顆監測衛星的「衛星群」。

新的衛星將可收集降雨量、氣溫、濕度等資訊,以協助科學家判斷颶風登陸的地點以及強度,進而幫助沿海地區居民為可能的疏散行動做好準備。

TROPICS計畫主管吉姆(Ben Kim)說,「國家颶風中心(National Hurricane Center)和聯合颱風警報中心(Joint Typhoon Warning Center)等多個組織皆已準備接收熱帶風暴衛星影像,以協助預報員」。

長遠來看,深入了解熱帶風暴的形成和演變,也可能有助改善氣候模型。

TROPICS衛星群最初計畫由6顆、而非4顆衛星組成。不過首批的2顆衛星在去年6月升空後不久,因阿斯特拉太空(Astra Space)公司製造的Rocket 3.3運載火箭發生故障,助推發動機太早關閉,導致監測衛星遺失。(譯者:施施/核稿:陳政一)