教宗方濟各抵加拿大 料將向受虐原住民道歉

(法新社加拿大艾德蒙頓24日電) 天主教教宗方濟各(Pope Francis)今天抵達加拿大,預計他將親自向數十年來在天主教會開辦的寄宿學校受虐待的原住民倖存者道歉。

方濟各上午11時過後不久抵達艾德蒙頓(Edmonton)國際機場,加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau)親至機場向方濟各致意。

教宗稍早在飛機上告訴隨行記者說,「我們必須知道,這是一場懺悔之旅」。

加拿大政府自1800年代末期至1990年代為止,陸續把大約15萬名第一民族(First Nations)、梅蒂斯(Metis)和因紐特(Inuit)等原住民族兒童,送進教會經營的139所寄宿學校,切斷他們與原生家庭、語言和文化的連結。

許多原住民兒童在寄宿學校受到校長和教師肢體虐待和性侵。

估計數以千計的孩童死於疾病、營養不良或照顧不周。

自2021年5月以來,加拿大在這些學校的舊址陸續發現超過1300座無名塚。加拿大真相與和解委員會曾於2015年形容這段歷史是「文化滅絕」。

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