【教育心理學堂】孩子說謊怎麼辦?(上) 實驗研究:天生本能

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家長常因孩子說謊而感到困擾,甚至會十分擔心若不及早糾正孩子,將來孩子可能會胡作非為!近年,有關說謊的心理學研究發現,說謊在孩子身上不但很普遍,更是一項孩子良好成長發展的指標。多倫多大學成長發展心理學家 Kang Lee博士從事有關幼兒說謊的研究20多年。他表示幼兒說謊是一件平常的事。一般情況下,幼兒在約2歲半至3歲開始懂得以說謊來掩蓋一些違規的行為。這是人的一種天生本能,以防自己受到傷害。

最早對孩子說謊的研究大概在1989年新澤西醫學大學開始。 在這個經典研究中,研究人員首先帶一名約3歲的孩子進入診所,然後指向一張遠離他們座位的桌子,告訴孩子他準備將桌上的一份玩具送給孩子,但條件是孩子不可事先偷看它。研究人員給予指示後便離開了房間並持續暗中觀察孩子的表現。研究人員發現大部分參加研究的孩子均有偷看玩具。

專家指,幼兒在約2歲半至3歲開始懂得以說謊來掩蓋一些違規的行為。這是人的一種天生本能,以防自己受到傷害。
專家指,幼兒在約2歲半至3歲開始懂得以說謊來掩蓋一些違規的行為。

而當研究人員於孩子偷看後(5分鐘後)返回房間並詢問他們有否偷看時,發現38%有偷看的孩子會對研究人員訛稱自己沒有偷看。在2002年一項類似的研究中亦發現,分別有54%75%的3歲及4至7歲的小孩訛稱自己沒有偷看。

面對孩子說謊,其實有很多層面可作解構說明。說謊除了是行為偏差的表現外,也可看成是孩子靈活的社交發展的里程碑。首先是孩子「心智解讀」的發展—— 「心智解讀」是指推測別人想法(Mental States)的能力,即能理解別人的說話或行為背後的用意,和預計他們下一步行動的能力。懂得說謊的孩子具備基本的「心智解讀」能力,因為說謊的過程需要推敲他人的想法和行為反應。此外,說謊也需要一定程度的執行功能(Executive Functioning)和高階思維的能力,當中包括:工作記憶、衝動控制和事件安排的能力等。如果孩子能隱瞞事實的真相,同時能編排另一個合乎邏輯的故事情景,而且能把它記住並告訴你,那麼,孩子的執行功能也不錯。

那面對孩子說謊時該怎麼辦?下回再談。

教育心理學家林穎姿博士

香港心理學會教育心理學部會員

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