【新聞點評】西方要「西式民主中國」或「減碳中國」?

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西方要「西式民主中國」或「減碳中國」?

國家主席習近平以視像方式參加聯合國大會時宣布,中國將不再新建海外煤電廠項目,此番承諾在國際上引起不少驚喜,西方政界及NGO紛紛表態歡迎。在中國國內,這卻不太令人驚訝,事關習近平早在執政初期便提出「綠水青山就是金山銀山」,大力整治環境,今年以來更嚴厲實行「能耗雙控」,不惜以拖慢經濟發展為代價,其對環保的重視尤勝很多西方領導人。對於習主席今次叫停海外煤電廠,可從三個不同角度解讀。

環保上求同 讓政制存異

第一個是政治角度,皆因氣候變化已成為西方民眾頭號關注問題,所以中國或許擬在這個問題上「求同」,換取在政制、人權等其他價值觀上「存異」。舉個極端例子,假若有兩個版本的「中國」讓西方民眾選擇,一個是實行西式民主政制,卻毫不重視環保減碳;另一個是堅拒迎合西式政制,卻全力控制及減少碳排放。

在今時今日,西方民眾會選擇與哪個version的「中國」共存?相信以第二種居多,即是「減碳中國」而非「西方式民主中國」。畢竟從西方民眾角度看,中國14億人口大國倘肆意排碳,全球都承受其弊,避無可避,兼且情況已然告急(根據《巴黎協議》,全世界須在2050年前把氣溫升幅控制在攝氏兩度以下,關乎生死存亡);相反,比起水浸眼眉的氣候危機,中國就算不迎合西式民主政制,短期內對西方社會實際影響有限(且習近平一再重申中國不會「侵略他人」、「稱王稱霸」)。

對於中國政府,政制屬最大原則問題,堅定實行無產階級專政及中國特色社會主義制度,須提防顏色革命、和平演變,若果迎合西方所謂民主、自由、人權普世價值觀,將會動搖紅色江山政權安全,根本沒絲毫妥協空間。相反,環保減碳不會構成政治威脅,同時對中國自身福祉也有裨益,又可用來跟西方「求同存異」。沿此路進,「減碳政治」將是中國未來一段時間推動外交關係、破解美國圍堵的重要抓手。

第二個角度關乎經濟,據全球能源監察組織(GEM)資料,隨着近年煤炭價格上漲,中國在「一帶一路」國家的海外煤電廠項目效益愈來愈低,當局已決定改為大力興建水電、風電和核電項目,並藉此帶動國內水、風、核電產業的技術研發及產能輸出。

例如自2014年至今,中國與「一帶一路」相關的總值1600億美元海外煤電廠項目,有一半以上被取消或擱置,今年以來更沒有任何新增融資或投資。換句話說,中國海外能源項目發展重心早已改變,今趟承諾「停建海外煤電廠」,某程度上是個「順水人情」。

再者,中國作為世界工廠,國內68%電力仍來自燃煤發電,並十分依賴進口煤炭,近年來自澳洲的煤炭因政治爭拗導致供應不穩,早已令中國工業遇阻滯,直接推升生產成本,不利於維持世界工廠地位。在此情況下,中國倘繼續在「一帶一路」國家大建煤電廠,便等於協助這些國家跟中國「搶煤」,猶如「搵自己笨」。

解決污染頑疾屬重要使命

上述兩個角度偏向利害計算,而第三個角度,即中國領導人熱愛和重視環保,視之為最重要的使命之一。事實上,習近平於2012年執政初期即提出「綠水青山就是金山銀山」,大力整治國內環境,嚴控企業排污,大幅度改善、彌補自改革開放後的污染頑疾,包括令很多城市的污濁河流重現清澈和游魚。這些切實成績,除內地民眾親眼目睹,西方環保NGO也衷心讚賞。

正如「民主不是西方專利」,環保亦非西方獨家價值觀。甚至可以說,以儒家及《道德經》、《易經》為根本的傳統中國文化,向來比西方文化更重視「環境和諧」和「天人合一」。所以若說中國領導人比西方領導人更加擁護環保,何驚訝之有。

總的而言,中國今次叫停海外煤電項目,最大可能是多種因素並存,既有政治和經濟盤算,亦有發自內心動機。無論如何,如上文提到,中國身為14億人大國,現今堅定推行環保減碳,對全球每一個人都是喜訊,值得樂觀其成。

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