新變種病毒料命名Nu 惡過Delta 全球10個案港佔兩宗 恐掀新一波疫情

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【本報訊】在亞洲首度登場、已禍延香港的新冠病毒新變種病株「B.1.1.529」,是英國科學家近來發現的對新冠疫苗具更強抗性的新毒株,該病毒可能被命名為「Nu」。它最先在非洲南部內陸國家博茨瓦納出現,目前全球累計亦僅約10宗,但香港截至昨日已錄得兩宗。科學家指該病毒株有32個突變,被指是進化得最多的一種,有機會抵抗新冠疫苗,可能比此前肆虐全球的Delta變種病毒株更惡劣,憂慮造成新一波疫情。

英專家:突變組合非常可怕

衞生署昨日證實,本港早前兩宗輸入個案帶有新變種病毒株「B.1.1.529」,感染者即富豪機場酒店同層傳播的兩名男子。根據外媒報道,「B.1.1.529」的已知病例不多,3宗在博茨瓦納發現,另外6宗在南非,餘下個案在香港出現。

科學家表示,該病毒株攜帶多種突變,包括與Beta變種病毒株相似的K417N及E484A突變,有助躲避疫苗產生的抗體,還有Delta病毒株上發現的N440K等,亦與逃脫抗體的特性有關,另有一些突變令其更具傳染性。

英國倫敦帝國學院病毒學家皮科克(Tom Peacock)首先發現「B.1.1.529」的傳播,他形容其突變組合非常可怕,認為比其他變種病毒株更頑強,恐造成新一波疫情。

此外,有專家認為,該病毒株懷疑最先出現在免疫功能不全的人身上,可能是愛滋病患者,但其前所未見的突變數之多,反而令病毒變得不穩定,難以廣泛傳播。有專家呼籲相關單位密切監控,但沒必要過分擔心,除非相關病例開始增加。

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