方寸輪椅探索無垠 霍金魂歸宇宙

星島日報
有「現代愛因斯坦」之稱的霍金逝世,享年七十六歲。
有「現代愛因斯坦」之稱的霍金逝世,享年七十六歲。

【星島日報報道】有「現代愛因斯坦」之稱的英國物理學巨人霍金周三(三月十四日「圓周率日」)逝世,享年七十六歲。他早於二十一歲確診罹患俗稱「漸凍症」的肌肉萎縮性側索硬化症,醫生原預計他最多只能活多兩年,但他憑意志創奇迹,再活多五十五年。各界讚揚這名「科學鬥士」無懼頑疾,在方寸的輪椅中,探索無垠宇宙。他的家人形容「他的勇氣和毅力,以及聰明才智和幽默激勵全世界的人」。互聯網之父伯納斯—李說:「我們失去了一個偉大的頭腦和一顆美好的心靈。」

霍金(Stephen Hawking)三名子女露西、羅伯特、提姆發聲明,證實霍金周三凌晨時分在劍橋大學附近的寓所內安詳離世。三名子女稱:「我們摯愛的父親離世,我們深感悲痛。他是偉大的科學家和傑出的人;他的成就和遺贈將流傳世間多年。」他們還說:「他的勇氣和毅力,以及聰明才智和幽默激勵全世界的人。」

霍金一九四二年生於英國牛津,後獲牛津大學取錄主修自然科學,之後轉往劍橋大學攻讀博士。他被喻為愛因斯坦之後最才華洋溢的理論物理學家。他耗盡時間和精力探索地球和宇宙的奧秘,鑽研結合廣義相對論和量子理論。他最出名的著作是一九八八年出版的科普讀物《時間簡史》(A Brief History of Time),以深入淺出的方式講解時間、空間和黑洞的關係,在全球賣出超過一千萬冊。

霍金二十一歲那年,他被確診患上罕有的肌肉萎縮性脊髓側索硬化症,身體機能持續惡化,最終導致全身癱瘓,要以輪椅代步。醫生原本預計他最多只能活多兩年,但他憑着意志創造奇迹,活多五十五年,令醫生大感詫異。一九八五年,他患上嚴重肺炎,雖然保住生命,但之後要依賴喉管呼吸,又要利用特別設計的電子儀器講說話及表達意思,與其他人溝通。不過,重病沒有阻止霍金在科學探索的道路上不斷前行。

在二〇一三年出版的回憶錄《我的簡史》(My Brief History)中,霍金回憶被確診患病的情景,說:「我覺得非常不公平,為甚麼會發生在我身上?當時,我以為自己的一生完了,永遠都不能發揮我感受到的潛力,但現在,五十年過去了,我很滿意自己的一生。」美國太空總署(NASA)稱他的理論為世人的探索,打開了無窮無盡的可能性,又說:「正如你二〇一四年向國際太空站的太空人所說的話一樣,願你能像微重力中的超人一般繼續翱翔。」熱愛宇宙的霍金一四年時曾說過,其實一輩子最大的希望,是能在外太空死去。

霍金生前執教的劍橋大學也在網站刊文道:「他被廣泛認為是世上最具智慧的頭腦之一,其學術貢獻、著述、電視節目、講座和傳記電影讓他被全世界所熟知。」 劍橋大學網站日前公開霍金一九六六年的博士論文,造成物理迷爭相朝聖,網站一度癱瘓。

互聯網之父、英國人伯納斯—李說:「我們失去了一個偉大的頭腦和一顆美好的心靈。」英國首相文翠珊說,霍金是「他這一代人中最偉大的科學家之一」。 中國外交部發言人陸慷也讚揚霍金是傑出的科學家,也是一位與疾病頑強鬥爭的科學鬥士,他將被永遠銘記。

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