日本仍陷口罩荒

中環街市
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日本陷入前所未見的口罩荒,至今仍未緩解。

但照常理所知,日本是「口罩大國」,加上花粉症的原因,國家口罩庫存超過8億個,那為什麼口罩仍然短缺,逼得重用兒童防菌口罩,都要提早推出市面應市?

暫時綜合原因以下:

七成中國生產

表面上,日本年口罩供貨量55億個,但當中只有11億是非進口;日本生產口罩的公司有115間,但只有7成生產線在中國,至於原材料無紡布,也有40%依靠進口,當中一半是中國製造。以數字推算,平日本地口罩產能每月只有約1億個,還未計原材料價格以倍數增長的問題。

需求黑洞

日本4月初復課返校,加上花粉季節同時第二、三產業復工,有估計以一半日本人口每天需要一個口罩計算,一星期五日便要3億個,比往年需求增加三倍,3億個已是保守估算,因此遠遠供不應求。如果以日本政府提出的產能目標看,日本現時的需求黑洞,差不多每月6億個。

短期供應難大增

疫情來得「突然」,企業未及轉身。部份企業3月中就開始增產,但部分就遠水難救近火,以仙台市製造商Iris Ohyama為例,未來將會在宮城縣角田市的角田工廠生產口罩,目標每月6000萬個,但最快都要6月才能開始。雖然,目前日本已有14間企業申請,新增每月產能約7450個,但目前產能只做到少於5000萬個,也是杯水車薪。其餘大部份屬中小企,就增加產能更加保守。更重要的是部份在中國的工廠,至3月底才慢慢恢復供應,根據日本經濟產業省的資料,部份企業已在2月17日開始,恢復從中國進口口罩,約每星期1000萬個,目標是4月起增加至2000萬,然而成果還有待關注。

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勞動問題

日本勞動生產率本來就已經每下愈況,就業者工作效率在G7中排包尾,一場疫症牽連了更多問題。還有今次增產,有不夠工人與培訓不足的問題。

庫存問題

根據資料,由於中國人爆買,加上早前零售商大量屯積居奇,不少透過網絡散貨,日本今年1月就「出口」了15億個口罩,民間庫存急降。

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筆者身邊有幾位早前從日本「掃」口罩的朋友,也開始把口罩寄回日本認識的家庭。相信今次疫症會撤底改變全球生產的供應鏈,至少已有日本企業開始將產能分散投資,尤其是要加大本地生產比例。

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