日本製造業改善 人口危機拖後腿

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日本人口持續老化,恐危及經濟。
日本人口持續老化,恐危及經濟。

日本11月份製造業採購經理指數(PMI)終值報54.5,優於10月份終值的53.2,並連續10個月擴張;另當地企業第三季資本支出按年升1.2%,預估為升1.5%,為連續兩季上升。雖然日本短期景氣有改善,惟當地經濟面對的長期深層次問題卻持續惡化,就是人口高齡化及少子化危機。

日本政府近日發表的2020年人口普查結果顯示,15至64歲的勞動年齡人口,比5年前上次調查減少了226.62萬人,僅剩7,508萬人,顯示勞動年齡人口持續減少。調查更顯示,65歲或以上人口比上次調查增加6.6%,達到史上最高的3,602萬人;而14歲以下人口減少5.8%,至史上最少的1,503萬人。

擬放寬移民條件「找外援」

此外,日本總人口為1.2614億人,比5年前調查減少94.86萬人,乃連續兩次調查錄得總人口下降。而該國勞動年齡人口佔總人口比例為59.5%,乃自1950年以來,亦即是時隔70年後,再度低於六成。

面對日益嚴峻的高齡化和勞動力嚴重短缺,呼籲放寬移民條件「找外援」的聲音愈來愈大。日本法務省消息指,擬允許從事某些藍領工作的外國人,無限期逗留在日本,如無意外政策最早從2022財政年度即4月1日開始。

據2019年生效的法律,在「特定技術工人」包括14個行業,如農業、護理等人士,只可留日5年,且不能攜眷(建築與造船業除外)。然而,不少公司都因這些限制而不願聘請這類外籍人士,故日本政府有意放寬相關限制。

據報,若相關修訂生效,許多來自越南和中國的工人將獲准無限期地續簽,同時可與家人在日居住。不過,日本政府發言人強調,修例不代表現時的外勞自動獲得永久居留權,他們均需要單獨申請。

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