日本 Interstellar 的 Momo-5 探空火箭又發射失敗了

Andy Yang
Engadget中文版
MOMO-5 Rocket
MOMO-5 Rocket

上個周末是商用火箭極為活躍的一個,由 Rocket Lab、SpaceX 和 Interstellar Technology 先後進行發射任務。這當中 Rocket Lab 的任務「Don’t Stop Me Now」及 SpaceX 的 Starlink 發射任務皆取得了成功,然而日本 Interstellar 的發射卻再次慘遭失敗,總計五次的發射當中,僅有第三次取得了成功。

Interstellar Technologies 的 MOMO火箭被歸類於「探空火箭」,和其他幾間公司是將衛星發射到地球軌道不同,MOMO 僅能將 20kg 的酬載送到太空邊緣的亞軌道上,也就是說在短暫抵達太空後,就會重新落回地面,相對來說在設計和製造難度上,都比真正的入軌火箭要低上不少。不過就算如此,Interstellar Technologies 依然很難取得成功,在 2017 年火箭失聯與 2018 年墜回發射台後,2019 年 5 月的第三次發射終於順利抵達太空邊緣。但接下來的第四次發射因為火箭引擎有問題而失敗,今次的第五次發射似乎也是因為引擎問題,只是是噴嘴的部份 — 在發射約 30 秒後,火箭尾部被觀測到噴出火花,之後在大約 70 秒左右火箭失控,開始在空中翻滾。

Interstellar 表示他們已經開始打造下一枚火箭,並且由 MOMO-5「收集到了諸多數據」,將有助於未來火箭的成功。不過這也再次點出了民間開發商用火箭的難度依然不低,就算是有過成功經驗的公司,一樣有可能在後續的發射中,面臨各式各樣的意外呢。

Rocket Lab 則是進行了今年第 2 次,總計第 12 次的 Electron 火箭發射,載送研究地球磁場的 ANDESITE 衛星、通訊測試的 M2 Pathfinder 衛星,以及為美國國家偵察局發射的三枚小衛星升空。另一邊,SpaceX 則繼 6 月 4 日之後,間隔短短 7 天又再次發射了一批 Starlink 衛星,這次發射的酬載包括了 3 枚 Planet 的遙測衛星,因此 Starlink 衛星的數量由平常的 60 枚減為 58 枚。此外,此次任務是再度由與 7 天前相同相同的 SLC-40 發射台發射,刷新了 SpaceX 相同發射台的最短發射間隔紀錄,且 SpaceX 首次未在發射前進行點火測試,從側面點出了 SpaceX 對重複使用的 Falcon 9 火箭的可靠度的信任。不出意外的話,下一個 Starlink 任務將在短短七天後的 6 月 22 日來到,達成一個月內發射三批次的壯舉。

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