日本40度高溫暴露的社會問題 從老人獨居到不開冷氣

日本熱浪持續,40度的酷熱天氣,造成一周內有近萬人中暑送院,多人因高溫死亡。事實上,日本每年因高溫而死的人,都有數百甚至上千人,多數是長者。

雖說長者向來是較高危的一群,但因高溫死亡的長者數字,其實暴露了不少日本的社會問題,包括人口老化、獨居老人多,還有他們不願開冷氣的問題,為何日本長者不開冷氣?當中有文化因素,也有令人嘆息的經濟原因。

剛經歷雨災的日本,近日面對炎熱天氣,多個地方錄得40度高溫,造成單在上周,全國有近1萬人因中暑送院,當地媒體更報道,在7月14日至7月16日的3日內,有最少14人熱死。

事實上,每年在日本因高溫而死的人,人數並不少,也是當地政府重視的問題。日本的厚生勞動省每年都會統計因高溫而死的人數,並分析他們的年齡層、事發時身處的地方等。按官方數據,在2010年到2016年的7年間,中暑死亡的總人數達到6,601人,即平均每年有943人。

相對來說,香港因中暑而死亡的個案少見得多,香港天文台曾發表文章,據報章報道而統計2005年至2013年間的中暑死亡人數,平均每年約4人。

人口老化 中暑死亡人數趨升

為何日本中暑死亡人數多?當中與人口老化有關,近年因高溫死亡的人之中,大約8成都是65歲或以上的長者。高齡者本身就是健康風險較高的一群,隨着日本長者愈來愈多,目前當地人口之中,27.7%都是長者,當地也看到中暑死亡的人數,慢慢有向上升的趨勢。

例如在90年代,從1994年至1999年期間,中暑死亡的人數,每年介乎145至579人。到了2000年代,自2000年至2009年,則是每年介乎236至904人。至於到了2010年代,從2010年到2016年之間,每年更是介乎529至1,731人。

獨居老人多 想救已太遲

日本長者人數多之外,他們當中有不少人處於獨居狀態,又或兩人共住、但兩人均是年紀老邁,也導致他們一旦健康出現問題時,較難向外求援,部分人在家中出事多天之後,才獲他人發現,要救援已經太遲。

另一死因:不開冷氣

但日本中暑死亡人數多的問題,並不止是人口老化的原因,更與「不開冷氣」有關。大部分長者的中暑出事地點,並不是在戶外,反而是在家中。

日本媒體報道有關長者中暑死亡的新聞,也常常會提及,這位長者在家中有沒有冷氣機,又或事發時有沒有開冷氣。

例如7月17日,日本放送協會報道,埼玉縣一名91歲女性在住所中暑死亡,就提到她的家中沒有冷氣機。7月18日,日本產經新聞報道一對80多歲的夫婦,在大阪住所雙雙中暑死亡,報道也提及,他們家中有冷氣機,但當時沒有開動。

為何要特別提到冷氣機?皆因「不開冷氣」也是致死主因之一,例如日本放送協會曾在2013年統計,當年7、8月在東京都熱死的人之中,有近9成人在室內死亡,當中9成的人沒有開冷氣。日本政府也意識到這個問題,他們在夏天高溫時,就是向市民宣傳要適當地使用冷氣機。

為何日本長者不愛開冷氣?

部分日本人尤其是長者,不開冷氣的原因,與文化因素有關,例如不少日本人抱持開冷氣容易生病的觀點,抗拒吹冷氣。

這背後也有經濟原因。據BBC報道,日本警方2010年曾發表有關長者中暑死亡的報告書,大部分人不是沒有開冷氣,就是沒有冷氣機,背後的主要原因,是沒錢交電費、慳錢,以及認為吹冷氣會生病等。

當年的《朝日新聞》更曾在頭版報道一名退休的76歲日本長者,他靠養老金過活,沒錢交電費,住所斷電超過10年,他最後在住所中暑死亡。不幸的故事,正正反映了當地的老人窮困問題。

台灣經濟部能源局2012年曾統計亞洲10個地區的電價,包括香港、日本、上海、新加坡等,結果日本的住宅電價,以每度電約7.34台幣(1.91港元)排行第一,香港則是第四,每度電約4.14台幣(1.08港元)。

日本長者佔總人口的比例,年年創新高,那些沒有收入、財政狀況不佳的長者,正是高溫下的最受害族群。

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