日發現太平洋稀土礦 藏量高陸地千倍

星島日報

(綜合報道)(星島日報報道)日本科學家周一聲稱,在太平洋海底發現巨大的稀土蘊藏,可開採量約是全球陸地上已證實藏量的一千倍。現時中國擁有全球十七種稀土的年生產量達九成七,今次在太平洋發現稀土礦,或對中國享有的稀土優勢構成挑戰。

東京大學地球科學副教授加藤泰浩表示:「該處蘊藏的稀土濃度甚高,每一平方公里的蘊藏量,便可提供現時全球每年耗用量的五分之一。」

位處國際水域

由加藤領導的研究小組,包括來自日本海洋地球科技局的研究員,找到了此項重大發現。他們在深三千五百至六千公尺(約一萬一千五百至二萬呎)海底的七十八個地點,抽取海底淤泥,發現其中含有稀土。加藤接受訪問時說,三分之一的地點蘊藏豐富的稀土及金屬釔。

他謂,該些礦藏位處國際水域,在夏威夷以東至西一帶,以及法屬玻里尼西亞群島的大溪地島以東地區。

他估計該處的稀土蘊藏量多達八百億至一千億噸。現時經美國地質調查局確認的全球蘊藏量只有一億一千萬噸,主要在中國、俄羅斯和其他前蘇聯國家及美國發現。當中,中國擁有全球年生產量的九成七。

此項發現刊載於最新版英國《自然地球科學》。稀土礦藏通常含有放射性成分鈾及釷,可造成環境損害。不過,加藤表示,該處海底礦藏的鈾及釷水平,僅及陸上礦藏的五分之一。他說,這些海底淤泥的較重稀土含量特別豐富,其中包括釓、鑥、鋱及鏑等。他稱:「這些稀土可用於製造平面屏幕電視機、發光二極管閥及混合動力汽車等。」

稀土是釹等十七種元素的統稱,屬於流通量較小的「稀有金屬」,是生產高科技電子產品不可或缺的原料。不過,有專家指出,開發海底稀土面臨的首要問題是成本過高。也有專家擔心,開發海底稀土礦會對海底生態環境造成嚴重影響。

開發商用需時20年

部分稀土專家還認為,由於新發現的稀土礦蘊含的商業價值尚未確定,因此在海底發現稀土礦,不代表稀土價格可在短期內下跌。日本一間稀土交易所高層稱,要把這些稀土礦商業化可能需時二十年。

綜合報道

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