有機催化開啟製藥各種可能 獲諾貝爾化學獎肯定

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(法新社斯德哥爾摩6日電) 德國學者李斯特與蘇格蘭出生的美國學者麥克米倫成為今年諾貝爾化學獎得主,兩人研發的「有機催化」開啟分子建構工程新頁,為製藥研究帶來重大變革,並使化學產業更加環保。

在揭曉獎項時,瑞典皇家科學院(Royal Swedish Academy of Sciences)秘書長韓森(Goran Hansson) 將有機催化形容為「構建分子的巧妙工具」。

在德國馬克斯普朗克研究所(Max Planck Institute)所長李斯特,和美國普林斯頓大學(Princeton University)教授麥克米倫的突破性研究發現前,科學家們認為只有金屬和?這兩種催化劑。

2000年時,各自獨立進行研究的兩人開發了第3種催化「不對稱有機催化」(asymmetric organocatalysis)。

自那時起,有機催化領域迅速擴展,提供了催化化學反應以及合成複雜分子的新方法,而無須依賴生物?或以重金屬為基底的化合物。

仰賴有機小分子的「不對稱有機催化」被廣泛用於製藥業,簡化用於憂鬱症和呼吸道感染等藥物的生產過程。

瑞典皇家科學院指出,有機催化能使製造過程中的數個步驟不間斷,大幅減少化學生產過程中的浪費。

例如,2011年,研究人員能夠將番木?鹼(strychnine)的生產過程效率提高7000倍,將其化學反應從29次減少到僅12次。

瑞典皇家科學院在聲明表示:「許多研究領域和產業仰賴化學家建構分子的能力,這些分子可形成具彈性且耐用材料,將能量儲存於電池中,或抑制疾病進展。」

聲明指出:「這項工作需要能控制和加速化學反應的催化劑,但它們不會成為最終產品的一部分。」

聲明表示:「有機催化劑可用於驅動多種化學反應。利用這些反應,研究人員如今可以更有效率地構建任何東西,從新藥物到可在太陽能電池中捕獲光的分子。」

李斯特獲獎後表示,這是一個他永生難忘的特別時刻,並保證未來仍有一些研究計畫。

他說:「我總是喜歡挑戰極限,『我們可以實現從前不可能的事情嗎?』我希望我不會辜負(獎項)肯定,並繼續發掘令人驚奇事物。」

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