未來不可限量 小蠻牛、斯威雅蒂網壇新世代接班

(法新社紐約11日電) 西班牙「小蠻牛」艾卡拉茲和波蘭籍小將斯威雅蒂這兩天在美國網球公開賽封王稱后,正式宣告納達爾、費德瑞、喬科維奇「三巨頭」與小威廉絲的時代步入尾聲,世代接班正在上演。

本屆美網塞爾維亞名將喬科維奇(Novak Djokovic)因未接種疫苗被拒於門外,只能指望明年挑戰第22座大滿貫賽冠軍;41歲的「瑞士特快車」費德瑞(Roger Federer)持續缺席;坐擁22座大滿貫賽冠軍的「蠻牛」納達爾(Rafael Nadal)第4輪早早出局,在在證明這「三巨頭」主宰網壇的時代即將告終。

女子網壇同樣看到1位指標性選手的離開,40歲的小威廉絲(Serena Williams)今年在紐約感性告別,正式高掛球拍。

小威本屆美網女單第3輪出局,納達爾男單16強遭到淘汰,這是2003年以來,大滿貫賽事男、女單8強第一次看不到小威、納達爾、喬科維奇、費德瑞當中任何一人的身影。

瑞典傳奇球星韋蘭德(Mats Wilander)告訴歐洲體育專業頻道Eurosport:「這絕對顯示世代正在交替,顯然部分原因和年紀有關,對費德瑞而言。」

「有些部分和納達爾備戰打得比賽不夠有關;當然,這和喬科維奇因為沒接種疫苗被拒參賽有很大關係。」

「但男網比賽的深度也讓人難以置信。」

更增添韋蘭德說法說服力的是,本屆美網男單4強出現4張新面孔,包括首次打進4強的美國新生代提亞佛(Frances Tiafoe)和俄羅斯好手卡察諾夫(Karen Khachanov),以及分獲冠、亞軍的艾卡拉茲(Carlos Alcaraz)和路德(Casper Ruud)。

19歲的艾卡拉茲一時間當然還沒辦法讓納達爾、費德瑞、喬科維奇完全銷聲匿跡,但他認同世代交替正在發生。

這位西班牙小將在本屆美網男單8強鏖戰5小時15分擊敗義大利新星辛納(Jannik Sinner)後表示:「只要納達爾、喬科維奇和費德瑞還在,最厲害的就是他們,他們之間的競爭會最受矚目。」

「但辛納和我代表的是,我們屬於現在,前途無量。」

艾卡拉茲的教練費瑞羅(Juan Carlos Ferrero)警告,別期待艾卡拉茲會創下與「三巨頭」一樣的大滿貫賽成就。

「我想,要達到他們在網壇的成就,會非常、非常困難。我們是在講22座大滿貫賽冠軍,而他只有1座。」

「但誰知道呢?我想,他有球技,也有潛力成為佼佼者。」

提亞佛則認為,現在男網實力普遍堅強,在後「三巨頭」時代中,很難看到過去1、2位球員壟斷的狀況。

「看到新時代來臨真的很酷,我不覺得以後會有三巨頭,大概會有十二巨頭之類的,有好多人打得很棒。」

女子網壇方面,斯威雅蒂(Iga Swiatek)挾著熱騰騰贏得的美網女單冠軍,極有希望補上小威位置,以及澳洲名將巴蒂(Ashleigh Barty)25歲就告別網壇後留下的空缺。

21歲的斯威雅蒂昨天直落兩盤拍落突尼西亞好手加博(Ons Jabeur),勇奪生涯第3座大滿貫賽女單冠軍。這也是斯威雅蒂繼2020和2022年在紅土賽事法國公開賽封后後,首次在硬地賽事拿到大滿貫賽女單冠軍。

斯威雅蒂本季在7項賽事封后,其間還締造了驚人的連勝37場比賽紀錄。

最擅長紅土比賽的斯威雅蒂表示,在紐約硬地拿到冠軍,可以看成生涯心理上的分水嶺。她甚至霸氣宣示:「天空才是我的極限。」

她說:「本季剛開始,我就知道我可能會在世界女子職業網球協會(WTA)賽事有些好表現,我在澳洲公開賽(Australian Open)也打進4強。」

「但那時我還不確定,我的程度是不是真能贏得大滿貫賽冠軍,特別是在美網,速度這麼快的硬地。」

「當時我不認為那一定會發生,現在這就像讓我確定了,天空才是我的極限。」