林正財倡護養院推終老服務 學者推算每年節省3.4億

星島日報
林玉貞(右)指,靈實護養院早於2000年開展「安老終老院舍中」服務
林玉貞(右)指,靈實護養院早於2000年開展「安老終老院舍中」服務

【星島日報報道】不少長者走到人生晚年時,希望在熟悉及寧靜的環境中安祥離世,但本港有93%市民在醫院離世,社會現時政策及條例亦未支援長者作自由選擇。基督教靈實協會豁下的護養院18年前推出「安享終老院舍」服務,協會對比2010至2017年58個有參與相關服務院友及111名沒有參與服務的院友,發現前者在離世前一年的入院日數少14.5天,晚期照顧開支少逾2成,推斷可所節省3.4億元公共晚期照顧開支。協會行政總裁林正財建議,政府可先於全港43間護養院推出終老服務,並善用基層醫療體制改革作相應支援。

港大護理學院助理研究教授張懿德指出,研究以1:2形式,對比了58名參與「安享終老院舍」服務院友及111名沒有參與服務的院友,他們都有較相近的健康狀況及病歷。結果顯示,前者臨終前一年的住院日數中位數為4.5天,無參與的院友為19天,相差14.5天;參與服務而最終於護養院過身的院友,在臨終前一年的晚期照顧開支中位數為299,867元,比沒有參與的少88,248元,比率有22.7%。按照統計署及醫管局在2016年的數據推斷,如長者能受惠於院舍終老服務,可每年為政府晚期照顧開支節省約3.4億元。

協會行政總裁林正財表示,推行院舍終老服務不會增加政府資源開支。據他所知,現時僅得靈實推出此服務,一般安老院及護養院以照顧服務為主,硬件設施及團隊資歷尚未可提供終老服務,但認為香港其他43間護養院亦同具備推行終老服務資格,政府可考慮以發牌制度監管,而院舍或須增加資源及人手。他指出,推行服務最重要是培訓護養院團隊,而相關技術要求不高,要有病症管理能力、可辯識頻死病徵及懂得處理病人面臨死亡前的問題。

林正財又表示,政府需大力重整醫療及安老服務,外國一般家庭醫生都可處理終老情況,認為本港亦可善用基層醫療服務,將建構晚年照顧與基層醫療改革同時進行,效果更好。他又指,有機構會培訓一隊中央專職團隊,支援幾間院舍終老服務,其他院舍可作參考。

靈實護養院營運總監經理林玉貞指,靈實護養院早於2000年開展「安老終老院舍中」服務,由跨專業團隊,包括醫生、護士、社工、治療師、院牧及前線服務員,在臨終時期照顧長者及其家人的重心需要。服務讓長者在熟悉的環境及家人陪伴下平靜度過生命倒數階段,而不需接受心肺復甦等急救,至今護養院透過此服務共送別111名長者。

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