【梁美芬專欄】港府是時候考慮發債

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要加碼抗疫救命救市,錢從何來?
要加碼抗疫救命救市,錢從何來?


今次新冠肺炎疫症對全球、中國和香港的打擊極其沉重,各國各地紛紛推出鉅額的逆經濟周期措施務求「保民生,保就業」。特區政府過去大半年接連推出紓困措施,全民派一萬和防疫抗疫基金兩項開支已超過1000億元。香港庫房只有萬億儲備,若要再加碼抗疫基金,或會影響庫房現金流。政府是否應趁現時庫房仍然充裕,信貸評級優良時發債,既可增加庫房資金流,又可以在目前金融市場動盪的情況下,為投資者,包括一些仍有餘力的香港市民提供一個穩健的投資選擇。

救市錢從何來

特首林鄭月娥在3月底宣布會推出第二輪防疫抗疫基金,金額相信超過上輪的300億元,外界預料今個星期會有宣布。政府應該汲取第一輪抗疫基金後收到的意見和批評,減省行政程序,用最快、最簡單、最直接的方法將錢送到企業和市民手上。要加碼抗疫救命救市,錢從何來?其他國家都印銀紙,但港元與美元掛鈎,沒有印銀紙這一途,聯繫匯率政策有穩定經濟和民心的考慮,不能輕言更改。在經濟低迷的情況下,政府亦不可能透過要開徵新稅或擴闊稅基來開源。新加坡推出的三輪措施已耗用3000多億港元,財經專家曾淵滄博士估計按照香港人口比例,特區政府要推出同等規模措施的話,要用上5000億元。這個天文數字,恐怕香港吃不消。但即使是以一半為目標,香港政府都應該盡快發行債券,以備急時之需。

特區政府庫房財政穩健,過去10年都不時發行債券,最受歡迎的要數利息與通脹掛鈎的iBond,還有伊斯蘭債券和銀色債券,但目的都是協助市民抗通脹和推動本地債券市場發展,甚少是真的為了集資而發行。據筆者了解,政府一向對發債不感興趣,因為庫房非常充裕,發債集資反而要支付利息。但今時不同往日,今次疫情和經濟打擊是史無前例的,政府一定要摒棄舊思維,未雨綢繆,趁現在庫房仍有約一萬億元儲備,信貸評級優良時預早發行債券,才有條件設定較低的利率和得到投資者的信心。如果等到銀根短缺,連年赤字,經濟持續低迷時才發債,到時還能有吸引力嗎?事不宜遲,打鐵趁熱,發債也要講黃金時間點!



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