歐洲太空署與 Arianespace 簽約打造重複利用火箭

Andy Yang
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Themis
Themis

在 Falcon 9 的第一節火箭著陸已經成為常態,眾人的目光早已放到了 Starship 的開發的現在,歐洲太空署終於下定決心要開發自己的火箭重複利用技術,於稍早與 Arianespace 簽約,開發一架名為「Themis」的試驗火箭。Themis 直徑 3.5 公尺、高約 30 公尺,在功能上約略等同於 SpaceX 當年的 Grasshopper 與 F9R,主要是用來研究垂直降落的相關的技術,而非將直接投入商用的機種。

Themis
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依 ESA 的路線圖來看,今明兩年的目標是基本的火箭及 Prometheus 引擎測試,2022 年將在瑞典的 Kiruna 進行低空起降試驗(類似 Grasshopper),而 2023 至 2024 年間則將在法屬圭亞納的庫魯進行高空的垂直起降試驗(類似 F9R)。2025 年會將降落測試延伸到海上,最終這些試驗的成果,將會應用到 2030 年推出的商轉火箭上。

以傳統火箭產業的標準來說,這樣的開發時程算得上是野心勃勃了,但放在 SpaceX 面前就顯得依然太過緩慢。雖然說對歐盟來講,保有自主的火箭發射能力有著重要的戰略價值,但在無法靠商用火箭發射補充經費之下,這意味著開發費用將幾乎全部由納稅人買單,而且也不知道最終的成品能使用幾次。由此可以看出,火箭產業的私有化,影響有多大囉。