歐洲最大肉食恐龍現身 長度逾10公尺不輸霸王龍

古生物學家近日宣布,在英國懷特島郡(Isle of Wight)海岸,發現距今1.25億年前、白堊紀的恐龍遺骸,包括頭部、臀部及尾巴,經分析後,該恐龍長度可能超過10公尺,與霸王龍(Tyrannosaurus rex)不相上下,有望成為歐洲已知最大的肉食恐龍。根據尾椎骨頂部的小凹槽,此物種應為棘龍(spinosaurs)的表親,棘龍有細長的頭骨,形似鱷魚,還有許多錐形牙齒,可以抓住滑溜的獵物,食物包括魚類等水生動物。

由於發現的遺骸並不完整,因此尚無法命名新物種,科學家們依據發現化石的地質層,稱其為「白石棘龍」(White Rock spinosaurid)。肉食恐龍屬獸腳亞目(theropods),是雙足動物,在每個大陸都能見到;棘龍是非洲最大的肉食恐龍,接近13公尺的霸王龍則主宰了北美,先前歐洲發現最大的肉食恐龍為蠻龍(Torvosaurus),身長約10公尺。懷特島此前也發現2種白堊紀棘龍,科學家則認為西歐是棘龍的大本營。

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