歐洲織女星火箭發射升空 送地球觀測衛星入軌道

(法新社法屬圭亞那庫魯16日電) 一枚歐洲織女星(Vega)運載火箭今晚搭載1顆地球觀測衛星和4顆微型「立方衛星」,從法屬圭亞那(French Guiana)發射升空。

織女星是歐洲雄心勃勃進軍商業航太市場的重要工具,在這個蓬勃發展的市場,歐洲面對馬斯克(Elon Musk)旗下太空探索科技公司(SpaceX)等對手競爭。

織女星於晚間10時47分(格林威治時間1時47分)從庫魯(Kourou)的圭亞那太空中心(Guiana Space Centre)發射升空,成功在兩個小時內將衛星送上軌道。

織女星這趟主要任務是將一顆高解析度衛星送上太空,這是空中巴士(Airbus)營運、新地球觀測陣列4顆衛星中的第2顆;織女星4月已將第1顆衛星送上軌道。

根據空中巴士,Pleiades Neo衛星星座將提供高解析度的地球影像,作為軍事或民用用途,例如災難應變。

營運織女星的阿利安太空公司(Arianespace)是歐洲太空探索公司(ArianeGroup)的子公司,空巴擁有阿利安太空公司一半股份。

此外,織女星這回也搭載4顆微型「立方衛星」。其中1顆將成為法國新創公司Unseenlabs正在開發的衛星星座的一部分,其餘3顆來自歐洲太空總署(European Space Agency),用於科學和技術演示目的。Unseenlabs專門監測海上交通。

這是阿利安太空公司今年第2度發射織女星,也是織女星自2012年首飛以來第19次發射。

織女星去年11月發射升空,幾分鐘後便在空中解體,任務失敗。

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