歐洲電荒 企業更慌 通脹恐飆 攬炒全球

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歐洲天然氣價狂飆,對發電、工業和農業的打擊陸續浮現。
歐洲天然氣價狂飆,對發電、工業和農業的打擊陸續浮現。

聖誕來臨,為全球經濟帶來的「禮物」可能是經貿「兩極化」加劇,一方面中俄明顯有結盟之勢,另邊廂歐美則齊陷Omicron變種病毒肆虐之苦,隨時攬炒全球;尤其歐洲民眾還要面對能源危機,引發的通脹效應恐很快在全球顯現。事緣用作供暖的天然氣價格在周二飆逾22%創歷史新高,較年初暴升9倍後,雖已連跌3日,但短短兩周仍升價達七成,對發電、工業和農業帶來的打擊陸續浮現,隨時觸發執笠潮,拖累經濟衰退。

歐盟能源結構中,有四分之一來自天然氣。據荷蘭天然氣期貨明年1月22日到期的合約顯示,周二曾升至歷史高位每兆瓦180.267歐元,周四雖回落至每兆瓦132.579歐元,但仍較年初每兆瓦17.974歐元大幅飆升637.61%。

俄供氣量佔歐洲近三分之一

俄國與德國之間的天然氣管道「北溪2號」準備啟用之際,德國表示明年上半年前不會批准啟用,天然氣供應短缺短期內恐難以紓緩。不僅如此,這條新管道使歐洲進一步依賴來自俄羅斯的天然氣,現時雙方關係因烏克蘭問題而變得緊張,「北溪2號」成為雙方一種政治武器。由於俄羅斯佔歐洲天然氣供應量約三分之一,難怪總統普京近日高調靠攏中國,昨日重申歐盟愚蠢。

目前歐洲大部分國家的電力價格每兆瓦時(MWh)均超過300歐元,值得注意的是,在2019年12月,歐洲大部分地區電力價格平均為每MWh約25至50歐元,意味電力累計漲幅至今高達12倍。電價突飆嚴重窒礙能源使用量大的重工業,隨時觸發行業倒閉潮,令經濟衰退。

舉例,鋁在生產過程耗電量甚大,歐洲最大煉鋁廠法國敦克爾克鋁業公司已在過去兩周被迫減產,其工會代表Laurent Geeraert表示,工廠約減少3%產量,自11月初起,約損失2,000萬歐元(約1.76億港元),警告若能源價格持續高企,需進一步實施減產。包括鋼鐵、水泥、造紙等11個行業協會也聯合警告,歐洲能源危機在過去數天惡化,使能源成本漲幅達4至5倍,是難以承受。然而,這情況反而有利中國鋁企的需求。

法國或重啟燃煤電廠

更值得留意的是,電力短缺會影響化肥產量,即食品供應鏈亦會受到牽連。羅馬尼亞最大化肥製造商Azomures指,部分設施已開始停產,農民無法承擔如此高昂的化肥。

隨着能源危機惡化,往常是電力出口國的法國也被迫用盡方法進口能源,甚至要犧牲環保,重啟燃煤電廠,主因當地核電廠需要按時維修,未來幾周必須停運。歐盟「龍頭」德國亦人算不如天算,近日天公不做美,風力發電量降至5周最低。美國作為「盟友」,雖然正急調液化天然氣油輪全速駛向歐洲解燃眉之急,但市場仍悲觀,因難以彌補風力發電和俄羅斯供氣量下降的不足。

外媒昨報道,英國政府正考慮一份融資方案,以幫助電廠鎖定價格,保障數以百萬計家庭不再遭電價急飆的傷害。

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