正視病毒

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從感染者身上分離出來的新型冠狀病毒顆粒,在穿透式電子顯微鏡中觀察到的樣貌。PHOTO: NIAID

撰文:李永適

自5月以來,臺灣新冠肺炎疫情一發不可收拾。不到一個月,增加的確診人數數以千計。本刊截稿前,確診人數已突破6000人,死亡人數近50人。從目前重症率遠高於全球平均數來看,恐怕仍有許多尚未被發現的帶原者在社區中持續傳播,因此眼前疫情發展確實難以樂觀。

臺灣如何從所謂防疫模範生幾乎一夕之間落入節節敗退的局面?恐怕從一直以來的防疫政策上看來是有跡可循的。去年疫情初現時,臺灣政府在第一時間關閉國門,將病毒阻絕於境外,確實值得稱讚。然而對於國外入境者的管控標準不一,來自疫情嚴重地區的入境者所受的限制竟遠少於疫情已獲控制區域的入境者,當時輿論已多有政策中有政治考量的批評之聲。

而去年年底即出現航空公司機師確診事件,所幸並未擴散,然而已經預示與國際接觸最密切的航空公司、國際機場及相關設施最容易成為防疫破口。我們不僅沒有加強這些地方的防疫措施,反而放鬆了入境設施的防疫管理,終釀大禍。

國際上因疫情突然爆發而措手不及,導致病患大增癱瘓醫療體系的案例比比皆是,大致事件發生的情節與順序均極為相似,照理說爭取到一年多時間的臺灣,應有充裕時間做完善準備。然而自疫情爆發,連醫療資源最充足的雙北市,兩週內就出現醫療體系接近癱瘓的局面,令人匪夷所思。

至於疫苗作為結束疫情唯一的解方,全球早有共識。臺灣如今疫苗接種率不僅居於全球末位之列,何時能得到足夠的疫苗也在未定之天。

平心而論,中央流行疫情指揮中心一年多來戰戰兢兢,讓臺灣多次化險為夷,的確功不可沒。然而防疫有如防洪,堤防只要有一處破口,就可能導致全面潰堤、前功盡棄。輿論對於政府過度自滿、政治考量過多乃至於準備不足、漏洞百出的批評,恐怕也難說是空穴來風。

俗話說:「有錢難買早知道」,但明明已經早知道卻不能及時防範,眼睜睜地看著災難照劇本逐一發生,才是真正的悲哀。我們希望臺灣疫情不至於釀成真正的災難,也希望政府與人民都能重新回到謙卑與敬畏的態度,來正視病毒的威脅。

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