武漢肺炎疫情延燒 人心惶惶恐懼如病毒蔓延

法新社
武漢肺炎疫情延燒 人心惶惶恐懼如病毒蔓延
武漢肺炎疫情延燒 人心惶惶恐懼如病毒蔓延

(法新社巴黎23日電) 武漢肺炎疫情延燒, 湖北省一天內宣布停止多個城市內外交通運輸,形同封 城。專家表示,過往經歷與好萊塢災難大片激起人們心 中恐懼,幾乎沒什麼能像病毒這般引發集體恐慌。 法新社記者訪問衛生專家,探討武漢肺炎為何導致 人心惶惶,以及如何安撫民心,減緩憂慮蔓延。 ●武漢肺炎為何如此駭人? 雪梨大學(University of Sydney)傳染病傳播和 控制專家康瑞特-史考特(Adam Kamradt-Scott)說: 「人們對於疾病爆發有著與生俱來的恐懼感,主要因為 它是肉眼看不見的敵人。」 「這會引起一定程度的恐懼,因為沒人能在症狀出 現前確定自己是否遭到感染,到有症狀出現時,恐怕為 時已晚。」 澳洲國立大學(The Australian National University)醫學系副教授謝奈納雅克(Sanjaya Senanayake)說,病毒感染與細菌感染不同的地方在於 ,細菌感染可施以抗生素治療,病毒則對很少治療方式 有反應。 她說:「此外,引起呼吸道感染的病毒似乎比細菌 感染更容易在人與人之間傳播,例如流感病毒,因此更 可能導致疫情爆發。」 武漢肺炎疫情肇因於新型冠狀病毒,世界衛生組織 (WHO)已命名為2019-nCoV(2019新型冠狀病毒)。武 漢肺炎迄今已在中國釀成26死,多個亞洲國家和美國也 傳出新感染病例。 科學歷史學家維格納(Laurent-Henri Vignaud) 說,流行文化潛移默化地影響大眾對流行疾病的恐懼。 他說:「就像在恐怖電影中,被感染的人變成了殭 屍。」 「這令人極度不安,讓人們開始質疑社會聯繫,開 始害怕生病的人。」 ●當局能做什麼? 這種新型冠狀病毒導致人心惶惶,主因可能是它與 嚴重急性呼吸道症候群(SARS)的相似之處,勾起人們 心中的恐懼。2002至2003年爆發的SARS疫情在中國本土 和香港奪走近650條人命。 中國政府當時拖了好幾個月才通報SARS疫情,起初 甚至拒絕讓世衛專家實地調查。北京當局這回為了遏止 武漢肺炎疫情擴散,祭出堪稱近代史上規模最大的封城 計畫,受影響人口約2000萬。 不過,利物浦大學(University of Liverpool) 教授索羅門(Tom Solomon)警告,此舉恐「適得其反 」。 他說:「這會加劇恐慌情緒,促使居民透過其他方 式逃離。」 新南威爾斯大學(UNSW)科比研究所(Kirby Institute)生物安全研究計畫(Biosecurity Research Program)負責人麥金太爾(Rania MacIntyre)說,有必要限制病毒傳播,也有必要限制 疫情引發的恐懼。 她說:「衛生當局必須找到平衡點,如何向民眾提 供透明資訊卻又不引起恐慌。」 康瑞特-史考特說,在有效「打破各種陰謀論和謠 言」這方面,當局義不容辭。 ●歷史教訓 對維格納而言,對流行病的恐懼在人類史上源遠流 長。他說,最讓人印象深刻的是中世紀在歐洲傳播的瘟 疫。 他列舉19世紀的霍亂和結核病為例,快速都市化伴 隨著水汙染、人滿為患和環境髒亂的問題,助長疫情傳 播速度。 維格納說,現代流行病是貨真價實的全球殺手,而 人們對它的恐懼源自於全球化。 他說:「全球化的好處是你可以搭乘飛機,幾個小 時就能到達地球上任何地方;壞處則是病毒現在將隨你 散播至世界各地。」 ●媒體扮演何種角色? 康瑞特-史考特說:「媒體肩負重任,必須確保僅 根據事實報導正確消息,並自我約束,儘可能避免在報 導這類事件時出現過多臆測及誇大其辭。」 謝奈納雅克說:「媒體必須持續報導,直到他們認 為疫情已獲控制,且不再具有新聞價值。」 「由於這次疫情仍處於初步階段,我認為隨著新訊 息持續浮現,媒體不斷更新是合理的作法。」(譯者: 劉文瑜/核稿:蔡佳敏)

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