歷史性一刻!馬斯克旗下SpaceX首發「全素人太空團」成功發射

近年航太科技日益進步,素人上太空旅行的門檻也持續降低。特斯拉創辦人馬斯克(Elon Musk)旗下的航太公司SpaceX,9月16日成功將4位民眾送上國際太空站,創下該公司首個「全素人太空團」的里程碑。9月15日該趟名為「靈感4號(Inspiration4)」的商業太空任務藉著獵鷹9號火箭發射升空,此次旅行是由美國支付公司Shift4 Payments38歲創辦人艾薩克曼(Jared Isaacman)發起並擔任指揮官,另外3名乘客由他親自挑選,飛行船上所有人均未受過專業訓練。

乘客之一29歲阿爾克諾(Hayley Arceneaux)負責在飛行船上擔任醫官,10歲時因骨癌進行膝蓋替換手術,將成為第一位穿戴義肢的太空人。希望能藉此趟旅程,替進行兒童癌症研究的聖裘德兒童研究醫院(St. Jude Children's Research Hospital)募款。51歲地球科學家普羅克特(Sian Proctor)則是負責擔任飛行員,他曾是NASA的候選太空人,此次透過線上競賽被選進團隊,並成為第4位上太空的非裔女性。42歲空軍退役的森布羅斯基(Chris Sembroski)在太空的職責是任務專家,他是從7.2萬人參加的抽獎中贏得資格。

他們先前已進行5個月嚴格訓練,包括高空健身、離心機(G-force)、模擬器培訓、緊急演練。升空後搭乘的太空船飛龍2號(Dragon 2)預計將在離地540公里高的軌道停留約3天,並以時速27360公里(音速的22倍),每90分鐘繞行地球一圈,目標高度為575公里,超越國際太空站甚至哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)的繞行軌道。

今年7月登上太空的維珍銀河(Virgin Galactic)與藍色起源(Blue Origin),最高飛行高度分別為90公里與107公里,SpaceX此次將超越國際太空站的高度,達到人類有史以來抵達第8高的地球軌道。

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